sábado, 10 de septiembre de 2011

Previa S1: Philadelphia Eagles @ St. Louis Rams

Domingo 11 Septiembre a las 19:00 (hora española)
Philadelphia Eagles at St Louis Rams


Finalmente, después de 8 meses, volveremos a disfrutar de un partido de temporada regular de los Eagles. Los hombres de Steve Spagnuolo serán los que se enfrenten a este nuevo proyecto a corto plazo que presentan los Eagles para esta temporada. Los Rams son un equipo en plena evolución, con QB Sam Bradford a la cabeza, que pese a no contar con armas muy peligrosas es capaz de jugar a un gran nivel. Con tan sólo un año jugando en la NFL ya es considerado uno de los mejores QB jóvenes de la liga.

Pero la clave de la gran mejora de los Rams no es sólo su QB, sino también una defensa agresiva que va fortaleciéndose año a año y se va pareciendo más y más a aquella defensa que hizo a los Giants campeones de la Super Bowl XLII. El ex-Eagle S Quintin Mikell ha sido una de las notables incorporaciones de los Rams durante esta offseason, suplirá a otro gran S como Oshiomogho Atogwe (ahora en los Redskins).

Todo el mundo da favorito a los Eagles, principalmente por las grandes y numerosas incorporaciones. Sin embargo, no hay que descartar a los Rams, puede que a los Eagles les haga falta algunos partidos para conseguir establecer y ajustar la OL y la defensa entre otras cosas. Juan Castillo debutará como DC, con el talento que hay en la defensa se espera que consigue una unidad que domine los partidos. El ataque, en manos de Michael Vick, podrá contar con todas sus armas. El único jugador que se perderá el partido por lesión será QB Vince Young.



CLAVES DEL PARTIDO

Eagles OL vs. Rams Front 7
La defensa de los Rams suele ser bastante agresiva, utilizando blitzes de todo tipo para poner en aprietos al QB rival. Se ha comprobado que Vick bajo presión es bastante peligroso, tanto para su equipo si lanza como para la defensa si le deja un hueco y escapa de esa presión. Los cinco de OL, que apenas han tenido la oportunidad de jugar juntos, serán clave para el éxito o fracaso del juego aéreo ante los Rams. TE B.Celek y RB L.McCoy a buen seguro ayudarán en tareas de protección.

Eagles WR vs. Rams DB
Durante la mayor parte del mes de Agosto no hemos podido ver jugar ni a J.Maclin ni a S.Smith. En realidad apenas hemos visto al ataque titular lanzar downfield, por eso no hay que olvidar la excelente temporada de los WR en 2010, además Smith no hará otra cosa que mejorar a este grupo. Los Rams no cuentan con DB precisamente estelares, aunque sí sólidos, pero no creo que sea suficiente para detener a los receptores de Philly. Por supuesto habrá que ver en qué forma llegan los lesionados ya mencionados anteriormente. Será un día especial para Maclin que regresa a casa.

Eagles LB vs. RB Steven Jackson
Jackson será el primero de los tres power backs seguidos a los que los Eagles se tendrán. Matthews no es un LB muy físico y tampoco es que sea una máquina de placar. Fokou y Chaney van a tener que ayudar al novato a parar un RB tan potente como Jackson. Pero el RB de los Rams además es un excelente receptor fuera del backfield, y ya hemos visto a Matthews pasar apuros en esa clase de jugadas durante todo el mes de Agosto. Al igual que los LB titulares, Rolle y Clayton podrían entrar en algún 3rd down con el nickel package. Cualquiera de los dos podría ser una mejor solución para defender a Jackson en el juego aéreo.

Eagles CB vs. Rams WR
A priori, la diferencia de talento entre ambas unidades parece abismal. Por un lado están los CB de los Eagles N.Asomugha, A.Samuel y D.Rodgers-Cromartie entre otros, mientras que los WR de los Rams serán los ex-Eagles B.Gibson y D.Amendola junto a D.Alexander y M.Sims-Walker. Los Rams suelen utilizar bastante el juego de pase corto. Y más razones tendrán en esta ocasión para hacerlo con el agresivo pass rush de los Eagles y los buenos jugadores en cobertura que tendrán defendiendo a sus receptores. Seguramente Bradford se vea bastante obligado a buscar a su TE y RB.

jueves, 8 de septiembre de 2011

Sólo hay sitio para 53

Apenas unos días nos separan del comienzo de la temporada regular y como cada año la larga espera ha merecido la pena. Atrás quedaron los asuntos del lockout y el acuerdo del nuevo convenio colectivo. Además del Draft celebrado en Abril los equipos se han tenido que reforzar y preparar para esta temporada en poco más de un mes. Muchos son los agentes libres y novatos que han llegado a la franquicia para intentar hacerse un hueco en el duro mundo de la NFL.

A lo largo del mes de Agosto los equipos han tratado de obtener la mejor plantilla posible, y así pasar de los 90 jugadores iniciales a los 53 reglamentarios (más 8 jugadores elegibles para el Practice Squad). Este año, la decisión de a quién mantener en el roster ha sido una de las más complicadas que yo recuerde. Y como siempre los movimientos no han cesado el día de la fecha límite, hasta hace unas horas se han producido un par de ellos muy interesantes y con repercusiones inmediatas.


ATAQUE - 24

  • QB - Michael Vick, Vince Young, Mike Kafka - 3
Con un jugoso y nuevo contrato Vick parte como titular indiscutible pero eso no quiere decir que el resto de QB no sean competentes, Young y Kafka tendrán una bonita disputa por el importante puesto de reserva. Cada año en Philadelphia en algún determinado momento de la temporada regular surge el debate de un posible cambio de QB, con el talento que hay este año tras Vick creo que volveremos a vivir alguna semana así cuando el 7 no ande en su mejor momento.

  • RB - LeSean McCoy, Ronnie Brown, Dion Lewis - 3
Este año el talento en el backfield ha aumentado considerablemente respecto a otros años. McCoy contará con un par de suplentes de garantías, Brown y Lewis han demostrado que pueden jugar y ser muy efectivos. La duda es cuántas oportunidades les dará Reid de demostrar sus cualidades. Además de dar descanso a Shady.

  • FB - Owen Schmitt - 1
Con la grave lesión de Weaver, Schmitt llegó y se convirtió en un jugador no brillante pero sí sólido y fieble. Se le utilizó el año pasado en situaciones clave con 3rd downs cortos y generalmente solía responder.

  • WR - DeSean Jackson, Jeremy Maclin, Steve Smith, Jason Avant, Riley Cooper - 5
Curioso ver que sólo vaya a haber cinco receptores en el roster. Steve Smith y Jeremy Maclin aún están poniéndose a tono así que no les veremos ver rendir al 100% hasta dentro de unos días. Estoy expectante ante la forma que utilizará Reid a Smith y Avant, ya que ambos son muy buenos receptores interiores. Jackson, Maclin y Cooper jugarán, principalmente, pegados a la banda.

  • TE - Brent Celek, Clay Harbor - 2
Como la mayor parte del año pasado Reid seguirá apostando con únicamente dos TE. Aunque Harbor puede hacer de H-back también. Es posible que se eche en falta un TE atlético como lo era Donald Lee pero se ve que se confía mucho en la pareja Celek - Harbor. Veremos si realmente se utiliza a Celek en el juego aéreo o como la pasada temporada lo dejan en la LOS ayudando a proteger el lado ciego de Vick.

  • OT - Jason Peters, Todd Herremans, King Dunlap, Winston Justice - 4
Será interesante ver el invento de Herremans en el RT, creo que está preparado, sin embargo necesitará un periodo de adaptación ya que su lado siempre era el izquierdo. Además, en un sistema de bloqueo en zona será importante la conexión con Kyle DeVan que jugará a su lado. El LT es de Jason Peters, seguramente el jugador con más talento de la OL. Dunlap y Justice son sólidos suplentes.

  • OG - Evan Mathis, Kyle DeVan, Danny Watkins, Julian Vandervelde - 4
Dos agentes libres como titulares, mientras los novatos Watkins y Vandervelde seguirán perfeccionando su técnica y conocimiento del sistema hasta que estén preparados.

  • C - Jason Kelce, Jamaal Jackson - 2
Al contrario que los otros dos rookies de la línea de ataque Mudd ve que Kelce está preparado para ser titular desde ya, su técnica y su velocidad de movimientos es su mejor arma. Es impresionante la confianza depositada en Kelce, y más todavía cuando el suplente es Jamaal Jackson, todo un veterano que llevaba siendo el C titular indiscutible desde 2006 y que sólo las lesiones le han mantenido apartado de su puesto en los dos últimos años.


DEFENSA - 26

  • DE - Trent Cole, Jason Babin, Darryl Tapp, Juqua Parker, Phillip Hunt - 5
Una de las armas principales de la defensa será la unidad de DE. Washburn quiere jugadores que ataquen y los cinco encajan perfectamente en el papel. Las rotaciones se presentan más que interesantes, es curioso ver como un jugador ex-CFL, Phillip Hunt ha conseguido entrar en esta unidad que ya cuenta con gran talento, pero el que le haya visto jugar seguro que no le sorprende que haya entrado en el roster. Hunt intentará emular a estelar LB de los Dolphins Cameron Wake, que también fue el líder en sacks de la CFL en su día.

  • DT - Mike Patterson, Cullen Jenkins, Antonio Dixon, Trevor Laws - 4
De nada han servido los esfuerzos de Derek Landri y Anthony Hargrove por hacerse un hueco entre los 53. Dificilmente podían haberlo hecho mejor en el tiempo que han estado bajo las órdenes de Washburn, pero es lo que tiene luchar por un puesto contra otros jugadores más jóvenes y que han estado lesionados sin poder practicamente jugar en preseason, Laws y Dixon. Puede que ahora mismo sea una de las unidades con incertidumbre, todas las miradas estarán centradas en ver cómo lo hacen estos dos jugadores. Si no muestran cierto nivel exigido podrían tener los días contados.

  • LB - Jamar Chaney, Casey Matthews, Moise Fokou, Keenan Clayton, Akeem Jordan, Brian Rolle - 6
Aquí sin sorpresas. El cuerpo de LB ha aumentado en velocidad pero ha disminuido en fuerza. Matthews será el titular por el momento en la posición central, llamando las jugadas defensivas. Chaney y Fokou jugarán en el exterior mientras que Rolle y Clayton podrían jugar en el nickel package. Jordan, que ha alargado su contrato hasta 2013, será el LB comodín, ya que es capaz de jugar en cualquiera de las tres posiciones.

  • CB - Nnamdi Asomugha, Asante Samuel, Dominique Rodgers-Cromartie, Joselio Hanson, Brandon Hughes, Curtis Marsh - 6
Castillo va a tener que hacer un buen trabajo rotando la gran cantidad de buenos CB que hay en la plantilla. El novato Curtis Marsh aún no está preparado para jugar, seguramente sea colocado en la lista de inactivos cada semana salvo lesión de algún otro CB. Sin duda, estamos ante la unidad con mayor profundidad del equipo.

  • S - Kurt Coleman, Jarrad Page, Nate Allen, Jaiquawn Jarrett, Colt Anderson - 5
Coleman es el único de los safeties que tiene el puesto asegurado (en el FS). Mientras que por la posición de SS aún andan en plena lucha Page y Allen, por el momento Page se perfila como el titular, aunque desde el principio Castillo probará con los dos. Jarrett aún está muy verde y Anderson se ha quedado porque es un as en equipos especiales.

EQUIPOS ESPECIALES - 3

  • K, P, LS - Alex Henery, Chas Henry, Jon Dorenbos- 3
Henery será observado con lupa desde su primer FG y jugará constantemente con la presión de suplir al máximo anotador en la historia de la franquicia, David Akers, ahora en San Francisco. Chas Henry ha sido bastante regular en preseason, se espera que lo siga siendo a la hora de la verdad y por mucho tiempo. Dorenbos seguirá al pie del cañón, haciendo los snaps de los equipos especiales.

PRACTICE SQUAD - 8
WR Ronald Johnson
WR Chad Hall
FB Stanley Havili
TE Anthony Hill
OL Dallas Reynolds
DE Daniel Te'o-Nesheim
DT Cedric Thornton

martes, 23 de agosto de 2011

Primeras sensaciones

Con apenas cuatro semanas de entrenamiento y un par de partidos jugados es complicado empezar a sacar conclusiones a nivel de equipo. Yo lo veo más como la oportunidad de ver la progresión de ciertos jugadores respecto a temporadas pasadas en cuanto asimilación del juego, carácter y preparación física. Es por eso a lo que voy a dedicar esta entrada, a destacar a ciertos jugadores por el buen trabajo visto hasta el momento y otros por no estar en el lugar que se esperaba de ellos a estas alturas.

El mal juego del equipo en el 2º partido de preseason encendió las alarmas en prácticamente todas las posiciones pero hay que recordar el valor de estos partidos, ninguno. Es un entrenamiento más contra otros equipos que también están tratando de ponerse a punto para el comienzo de la temporada. Lo mejor que se puede sacar de esas malas actuaciones es aprender de ellas. Creo que partido a partido los Eagles se harán más fuertes, solo que es necesario un periodo de adaptación para que los asistentes puedan enseñar completamente sus conceptos a los jugadores así como la adaptación de los mismos por parte de los jugadores recién llegados, que son muchos.

SUBEN

QB Mike Kafka
Si hay alguien que ha dado un paso adelante significativo respecto a su temporada de novato ese es Mike Kafka, durante el TC ha tenido varios momentos de brillantez. Es cierto que en estos dos partidos ha jugado contra jugadores defensivos que probablemente acaben siendo cortados por sus equipos pero hay que destacar su madurez en el pocket bajo presión manteniendo los ojos al frente para acabar realizando pases muy precisos, además cada vez va tomando mejores decisiones y leyendo poco a poco los blitzes del rival. No creo que haya dudas de quién es, a día de hoy, el QB suplente de Michael Vick, y menos cuando Vince Young aún debe aprenderse el complejo sistema ofensivo.

S Kurt Coleman
El de Ohio State no sólo se ha hecho con un puesto de titular en la secundaria sino que está emergiendo como uno de los líderes de la defensa. Coleman, que ha ganado masa muscular durante esta offseason, se ha convertido en un placador excepcional y pese a no ser especialmente veloz, sus instintos le permiten moverse bien a lo largo de la secundaria. Creo que su fuerte es el juego terrestre por su habilidad a la hora de derribar al rival, pero no hay que destacar que en el juego aéreo sea el encargado en algunas ocasiones de cubrir al TE rival como hiciera previamente Quintin Mikell. Es curioso que todos esperaban que Nate Allen y Jaiquawn Jarrett ocuparán el fondo de la defensa en un futuro no muy lejano, sin embargo Coleman parece ser el único con un puesto asegurado ahí atrás.

DE Philip Hunt
Cuando Hunt llegó a los Eagles a principios de Febrero, de él sólo se conocía que fue el líder en sacks (16)en 2010 de la Canadian Football League y eso de alguna forma daba cierta esperanza a los aficionados de que se convirtiera en un fichaje del qué acordarse positivamente en el futuro. Por lo visto hasta ahora durante todo el mes de Agosto debo decir que Hunt es uno de los jugadores que más me han gustado. No es muy grande para jugar en la posición pero lo compensa con una gran aceleración y rapidez de movimientos. Siempre consigue estar cerca del QB y no sólo ha mostrado capacidad en el pass rush, también parece ser sólido contra la carrera. Sería una gran noticia ver cómo se hace con un sitio en el roster y poder entrar en la rotación inmediatamente.


BAJAN

MLB Casey Matthews
Vale que Matthews es un rookie y que cualquier crítica hacia su juego ahora mismo puede resultar injusta, pero cuando eres el MLB titular de una franquicia que quiere aspirar a lo máximo debes estar más preparado físicamente y técnicamente. Probablemente toda esta presión debería recaer sobre DC Juan Castillo, sin embargo Matthews también debe responder. Cualquiera que haya visto al de Oregon en estos dos partidos habrá podido comprobar cómo los OL rivales han abusado de él y cómo su técnica de placaje es bastante pobre. Lógicamente sólo es un novato de 4ª ronda con menos de un mes entrenando y con e tiempo mejorará, la cuestión es si es la mejor solución ahora mismo para el puesto de MLB titular.

S Nate Allen
Allen comenzó el TC con muy buenas sensaciones tras su grave lesión y dijo que su rodilla estaba al 100%. Parece ser que poco a poco ha ido acumulando estrés en la rodilla y le ha podido afectar algo a su juego. Todo apuntaba a que sería uno de los S titulares al comenzar la temporada regular pero parece ser que su puesto está en peligro. Fue uno de los marcados en la pobre actuación defensiva ante los Steelers en el segundo partido de pretemporada. El propio Allen, Page y Jarrett están compitiendo por hacerse con el puesto de S libre y jugar al lado de Coleman. El de USF aún tiene tiempo de reponerse y disipar las dudas que hay a su alrededor.

CB Trevard Lindley
Es posible que el de Kentucky, elegido en la 4ª ronda del Draft de 2010, se marche del equipo antes de tiempo, y es que con la cantidad de CB que hay en el roster no hay razón para creer que Lindley se esté ganando un puesto. Lleva todo el mes de Agosto rindiendo a un nivel mediocre y aún se espera que de un paso adelante respecto a la pasada temporada. Se supone que su fuerte es la defensa en cobertura pero ni por esas, además en el apartado físico sigue estancado y tampoco tiene un valor significativo como jugador de ST.


LA SORPRESA

C Jason Kelce
En apenas cuatro semanas Jason Kelce ya se ha ganado la confianza de Howard Mudd, es por eso que tendrá la oportunidad de disputarle el puesto de titular al veterano C Jamaal Jackson. Las comparaciones con Jeff Saturday, sin dejar de ser excesivamente precipitadas, cada vez van siendo menos disparatadas. Kelce posee una técnica asombrosa pese a no ser una gran presencia física en la OL. Aún así es admirable el trabajo que hace bloqueando cuerpo a cuerpo frente a DL con mayor tamaño que él. Una de las cosas que más me sorprendió es su inteligencia y cómo es capaz de llegar a moverse al exterior de la OL para bloquear al pass rusher que entra por ahí y así mantener protegido al QB en el pocket. No sé si Kelce será el C titular en la primera semana, lo que está claro es que Mudd quiere asegurarse de que pone al mejor (Kelce o Jackson), es por eso que el de Cincinnati tendrá la oportunidad de mostrar sus talentos con el equipo titular en el tercer partido.

jueves, 4 de agosto de 2011

Los Eagles rompen el mercado

Al fin regresó el football y, con él, una locura llamada Free Agency. La semana empezó el Martes con la posibilidad de firmar a los novatos que no fueron elegidos en el Draft a finales de Abril. Los Eagles contrataron a un grupo de jóvenes bastante interesante, veremos cuántos de ellos tienen una posibilidad real de entrar en el roster final. El Miércoles comenzaron a llegar los jugadores a la Universidad de Lehigh para prepararse para el Training Camp. A su vez se iban conociendo algunas negociaciones con los agentes libres veteranos pero que no se harían oficiales hasta el Viernes por la noche.

Durante toda la semana los Eagles estuvieron ocupados firmando a los rookies drafteados y negociando con los Cardinals el trade de QB Kevin Kolb. Al final acabó marchándose a Phoenix a cambio de una 2ª ronda de 2012 y el joven CB Dominique Rodgers-Cromartie. A parte de eso los Eagles no parecían ser ese front office agresivo que todos los fans esperaban en cuanto comenzara el periodo de FA. Sin embargo, todo cambió nada más completarse el trade de Kolb.

Yo era de los que pensaba que ese comienzo lento era una buena estrategia pero el shock llegó a la hora crítica, la del comienzo oficial de la FA. Los Eagles anunciaron de forma oficial el fichaje de DE Jason Babin (que ya se sabía de forma no oficial), WR Johnnie Lee Higgins, TE Donald Lee y la bomba del periodo de fichajes, la contratación de CB Nnamdi Asomugha cuando todo apuntaba a que acabaría en los Jets o en los Cowboys. Con los días se han firmado a otros jugadores interesantes como DL Cullen Jenkins, QB Vince Young, RB Ronnie Brown, OG Evan Mathis, OT Ryan Harris o S Jarrad Page. Aún hay gente que se pregunta cómo los Eagles se han podido permitir estas incorporaciones. Pues bien, el presidente de la franquicia Joe Banner es el artífice de estas maniobras con el Salary Cap. Tener una plantilla muy joven conlleva tener una plantilla "barata", con lo que te deja espacio para hacer este tipo de fichajes estelares. El único jugador que ha regresado tras convertirse en agente libre ha sido LB Akeem Jordan, el resto como LB Stewart Bradley, S Quintin Mikell, K David Akers,... no regresarán. Al igual que DT Brodrick Bunkley que ha ido a parar a los Denver Broncos a cambio de una selección de Draft de 2013.

Vamos con las incorporaciones más importantes realizados hasta la fecha:
Desde Febrero se habló de la posible llegada de Asomugha a los Eagles pero esa idea desapareció en cuanto D.Rodgers-Cromartie llegó a los Eagles junto con una selección de 2ª ronda a cambio de QB Kevin Kolb. A última hora los Eagles decidieron hacerse con sus servicios y él no se lo pensó dos veces, como él mismo ha dicho, decidió que quería jugar en Philadelphia en Marzo. Todos conocen a Nnamdi y no por su gran número de intercepciones sino por ser la definición de shutdown corner. El CB de Cal es un Top 3 en la posición. Se espera que juegue de titular en el lado derecho, RCB.


Al igual que Asomugha, se ha especulado durante este periodo de inactividad con la llegada de Jason Babin, pero por un motivo diferente, el DL Coach Jim Washburn, con el cual ya ha trabajado, demostrando que encaja perfectamente en lo que el entrenador pide a sus jugadores logrando 12.5 sacks en 2010. Con DE Brandon Graham aún recuperándose de su lesión Babin probablemente será titular en el LDE, aunque rotará en ambos lados junto con J.Parker y T.Cole principalmente.


El potencial del ex-Cardinal es grandioso y ya ha mostrado flashes en cobertura logrando un gran número de intercepciones en tan sólo 3 temporadas, sin embargo aún le quedan muchos apartados en los que mejorar. Para empezar está muy lejos de convertirse en el shutdown corner que muchos piensan que es y su labor en el juego físico es bastante mejorable. Esperemos que esas 10 lbs añadidas le hagan mejorar en esto último. Mientras Samuel siga en el equipo rotará con él y jugará en formaciones de al menos 3 CB.


Jenkins, campeón de la Super Bowl con los Packers, es un jugador que puede jugar en las 4 posiciones de la línea defensiva. Su capacidad para presionar al QB es lo que más ha gustado al staff técnico, haciendo que valga la pena el esfuerzo de firmarle un contrato de 5 años a pesar de sus 30 años de edad. Y es que sus 7 sacks en 2010 son una más que buena cifra para un DL interior. Washburn estará bien contento con lo que le han traido. Jenkins jugará de DT titular.


Young llega a los Eagles con un balance de W-L de 30-17 como titular en los Titans. Su papel este año es claro, ser el suplente de Michael Vick. Para ello primero tendrá que familiarizarse con el playbook de Andy Reid y en cuanto tenga la oportunidad deberá aprovecharla, justo como hizo Vick la temporada pasada. A Reid le gusta la idea de contar con un QB que gana partidos, si evoluciona correctamente podría ser de gran ayuda durante la temporada. Hay que tener en cuenta que Vick tiende a lesionarse por entrar constantemente en contacto con los defensas.


Otras incorporaciones: RB Ronnie Brown (Dolphins), TE Donald Lee (Packers), OT Ryan Harris (Broncos), OG Evan Mathis (Bengals), WR Johnnie Lee Higgins (Raiders), LB Akeem Jordan (Eagles), S Jarrad Page (Patriots), DT Anthony Hargrove (Saints), DT Derek Landri (Panthers).

Ayer DT Mike Patterson sufrió un desvanecimiento en pleno entrenamiento y fue trasladado al hospital. Se ha descubierto que tiene una enfermedad congénita que afecta al riego sanguñineo del cerebro. No se sabe aún si podrá volver a jugar ni nada. Desde aquí le deseamos una completa recuperación y ojalá vuelva a jugar muy pronto.

Por su parte DE Victor Abiamiri se ha vuelto a lesionar, esta vez del tendón de Aquiles por lo que no jugará tampoco este año. Su carrera ha estado plagada de infortunios. El DE de 2º año DE Ricky Sapp se resintió de la rodilla, de la que ha estado lesionado estos 2 últimos años, y todo apunta a que tampoco seguirá en el equipo.

Ánimo y mucha suerte para todos.

martes, 19 de julio de 2011

Titans D vs. Broncos (W4 2010)

Con objeto de ir conociendo algo mejor cómo opera una DL dirigida por Jim Washburn he editado un partido de los Titans de la temporada pasada (vs Broncos) seleccionando todas las jugadas defensivas, sin repeticiones. La idea era conseguir un par de vídeos, uno de cada parte, sin que fueran muy pesados y con el objetivo principal de ver la función de cada hombre de la línea defensiva.

Pero además de ver el papel desarrollado de cada miembro de la unidad que dirige Washburn tenía curiosidad por ver la función del resto de la defensa. Después de haber visto el partido he sacado bastantes conclusiones.

Lo que más me ha gustado es la agresividad del Front 4. Al contrario de lo que hacía la defensa de los Eagles en los últimos años, en la que la DL por lo general primero leía la jugada y después reaccionaba junto al resto de la defensa, la de los Titans actúa más en función de los espacios que dejan las penetraciones de los 4 DL. Para que una defensa así tenga éxito es necesario contar con LBs que reaccionen con rapidez. Por supuesto un SS con instinto en el juego terrestre y que plaque con seguridad también será importante, ahora es cuando entiendo algo más lo de Jaiquawn Jarrett en 2ª ronda.

Otra cosa que me ha atraído es la efectividad del blitz, del que no suelen abusar, siempre suele ser un CB o un LB extra el que entre a presionar. Aunque controlar esto en la defensa de Philly, más que de Washburn será cosa de Juan Castillo, que ya dejó claro que no se iban a lanzar blitzes con coberturas complicadas como hizo McDermott en los 2 últimos años, sino que iba a simplificar la defensa.


En la primera parte lo que más me ha llamado la atención ha sido que en cuanto Denver ha recibido un par de sacks han intentado cambiar un poco el gameplan deshaciéndose del balón con más rapidez y con muchos screens, tanto a RB como a WR. Lo que nos lleva a la necesidad de un buen instinto en los LBs y el juego físico de los CBs. Aún pendientes de lo que pase con el RCB titular, no sería bueno ver cómo se meriendan a Samuel con esa clase de jugadas uno contra uno, aunque cierto es que al menos los OC rivales le tienen respeto por su capacidad de anticipación, no tanto por su habilidad placando sin embargo. Por eso es importante que el RCB no sea alguien parecido a Samuel, sino más bien lo contrario. Pero no son sólo los smoke screens a los WR lo que me preocupa en CBs como Samuel, también su aporte al juego por tierra.


Como en todo el partido la defensa contra la carrera estuvo brillante, contra el pase no tanto pero también tiene mérito el partido realizado por Orton con pases cortos y precisos poniendo en dificultades a los CBs y haciendo que la presión del Front 4 fuera inútil por momentos.

Comparando la DL de Tennessee con el actual personal de la de los Eagles veo diferencias significantes. Creo que Trent Cole sin duda es el que mejor encaja, sin embargo otros como Mike Patterson no entran en el perfil del tipo de hombres que suele utilizar Washburn. A él le gustan jugadores grandes, no pesados, y muy atléticos que ataquen el gap desde el snap. Otros como Tapp, Graham, Dixon, Laws podrían encajar o no, algunos tienen el tamaño y otros la rapidez necesaria pero ninguno de ellos tiene el kit completo como Cole para jugar en la nueva DL.

Si miramos a posibles incorporaciones, que esperemos en una semana o así las empiece a haber en toda la NFL, podríamos destacar los nombres de Albert Haynesworth, Ray Edwards o Jason Babin que ya mencioné en la entrada anterior.

Tengo pensado hacer lo mismo con el partido de Tennessee vs. Dallas de esta temporada. A falta de en directo un poco footballfootball en diferido nunca viene mal.

lunes, 13 de junio de 2011

Preparando la cartera...

Ya casi se ha cumplido un mes y medio desde que se completara el Draft de 2011. Con el futuro de la liga en el aire, todos los fans esperamos el acuerdo que haga funcionar lo que queda de offseason como estamos acostumbrados. Lo bueno de esta offseason ha sido que ya hemos pasado un periodo de espera considerable y queda menos para el comienzo de la liga, además de que la Agencia Libre no ha empezado, con sus los trades correspondientes.

Por otro lado, a parte de otros tantos inconvenientes, seguimos acercándonos peligrosamente a una zona que forzaría a acortar el Calendario 2011, siendo el caso límite la eliminación por completo de la temporada. Parece que en los últimos días se han hecho avances significantes para llegar a un acuerdo. Con un poco de suerte a finales de Junio - principios de Julio podríamos tener acuerdo y con ello el comienzo de la FA.

Una vez conseguido un nuevo CBA llegará el momento de moverse en la FA. Con el Draft completado los equipos tendrán un poco menos de margen para reforzar su plantilla, aunque también es cierto que la lista de objetivos se verá reducida por el mismo motivo. También habrá que tener en cuenta a los jugadores que no fueron drafteados en Abril y querrán su oportunidad en la NFL, eso sí, a un bajo coste por lo menos en el comienzo de sus carreras.

Andy Reid ya dijo que tienen un plan agresivo para este periodo una vez den luz verde. Más recientemente, el propietario Jeffrey Lurie ha dicho que están listos para hacer movimientos emocionantes. Cuando uno mira al Draft realizado por los Eagles con 11 selecciones no puede evitar preguntarse cómo es posible que a Howard Mudd le hayan traído 3 OL, uno de ellos 1ª ronda, y a Jim Washburn no le hayan dado ningún juguete para formar una DL a su gusto. Pues bien, algo me dice que si esos juguetes no han llegado en Navidad, lo harán el Día de Reyes.

Además de los posibles agentes libres estoy convencido de que los Eagles volverán a realizar bastantes traspasos, el año pasado se sucedieron muchísimos, pero no fueron igual de exitosos. Por ejemplo, dimos una 4ª ronda + Chris Clemons por Darryl Tapp. Chris Clemons acabó siendo uno de los mejores DE de la liga mientras que Tapp aún estaba aprendiendo el sistema. Pero sin duda, lo peor de ese trade es que Clemons habría sido ideal para esta nueva DL que controlará Washburn, no puedo decir lo mismo de Darryl.

En un mar de jugadores sin contrato es difícil acertar los futuros fichajes pero hay algunos de los que ya se ha hablado y otros que tendrían bastante sentido. Vamos pues, con algunos jugadores que estarán en el radar de los Eagles en cuanto empiece la FA.

  • CB Nnamdi Asomugha 6'2 210
    El de California será el hombre más solicitado desde el primer día, se comenta que toda la NFC East salvo los Giants entrarán en la puja junto a algún otro equipo. Aso no pedirán menos de $10 millones por temporada, a punto de cumplir 30 años es un Top 3 en la posición. La llegada de Nnamdi haría dar un salto de calidad más que importante a la defensa de los Eagles, obteniendo así el mejor tándem de CB titulares, en lo que al juego aéreo se refiere, no tanto en el juego terrestre y los placajes a campo abierto.

  • DE Jason Babin 6'3 260
    Babin ya estuvo en los Eagles hace un par de temporadas, pero no se le supo sacar el suficiente rendimiento. El año pasado estuvo a las órdenes de Washburn y acabó teniendo la mejor temporada de su vida a sus 31 años. Invitó a Washburn y su mujer a Hawaii como agracedimiento por haber sido Pro Bowler, le tiene un gran aprecio y seguro que está deseando volver a entrenar con él. El problema es que Babin querrá el dinero que probablemente merezca pero la historia de los Eagles con jugadores mayores de 30 años no le hace ningún bien. En caso de llegar a Philly, tendría que trasladarse al lado izquierdo de la DL, ya que el derecho es cosa de Trent Cole.
  • DT Albert Haynesworth 6'6 335
    Haynesworth no es agente libre, pero los Redskins están deseando sacar casi lo que sea por él. Llegó a Washington con un super contrato tras una temporada de 2008 espectacular bajo el mando de Jim Washburn en Tennessee. En las dos últimas temporadas Big Al apenas ha sido titular en 12 partidos consiguiendo 6.5 sacks en total. Hoy en día no creo que valga más de una 4ª ronda, cumplirá 30 años esta semana. Los Eagles podrían intentar realizar un trade por él ya que los DT actuales de Philly no son del gusto de Washburn. Creo que tenemos buena unidad en el interior y que alguno podría dar un salto de nivel el año que viene en este nuevo sistema pero tal vez sea arriesgado confiar sólo en ellos.
  • DE Mathias Kiwanuka 6'5 265
    El jugador de los Giants siempre me ha gustado. Su problema siempre ha sido el tener delante a Justin Tuck y Osi Umenyiora pero cuando no ha tenido lesiones y se le ha puesto a jugar de DE siempre ha rendido. El invento del año pasado de ponerle de OLB en una 4-3 no funcionó. Tiene unas grandes cualidades atléticas y podría ser un arma interesante como rusher exterior bajo las órdenes del que parece el gran protagonista de esta entrada, Jim Washburn.

  • DE Ray Edwards 6'5 268
    Otro DE interesante para los Eagles podría ser Ray Edwards, esta temporada ha bajado un poco su nivel respecto a su temporada anterior, pero igualmente lo hizo toda la DL de los Vikings, aunque más bien el bajón se produjo en las 7 primeras semanas, al menos en lo que a sacks se refiere con 1.5 para acabar la temporada con 8. Me gusta que sólo tenga 26 años y que esté más que acostumbrado a jugar en el lado izquierdo. Cumple las condiciones necesarias para jugar en cualquier sistema de un frente de 4 hombres, estoy convencido de que al menos se barajará la posibilidad de contratarle.

  • DE Charles Johnson 6'2 275
    Soberbia la temporada de Charles Johnson que ha hecho olvidar al gran ídolo de los Panthers, Julius Peppers y que en mi opinión jugó a un mejor nivel que éste en los Bears. Dudo que los Panthers dejen marchar por segundo año consecutivo a su líder en sacks, menos aún cuando estamos hablando probablemente del mejor 4-3 DE menor de 25 años de la liga. Habrá que ver si el plan de ser agresivos pasa por ofrecerle un jugoso contrato a Johnson. Roseman y Reid les encanta hacer movimientos por jugadores con muchos años de football por delante.
  • WR Plaxico Burress 6'5 232
    A sus casi 34 años y recién salido de la cárcel Plaxico Burres ha sido el jugador que más ha sonado para los Eagles sin haber empezado el periodo de FA. Los Eagles ya tienen una historia con Vick pero en este caso no creo que sea necesario integrar de nuevo a Burress en la NFL teniendo un cuerpo de WR más que estable. En el caso de llegar aportaría una dimensión más al ya de por sí variado ataque de Philadelphia, sería el juego aéreo en la Red Zone. A Burress se le conoce muy bien por esa virtud, Reid ante todo está enamorado de esa capacidad de hacerse con los balones altos por encima de los CB. Prueba de ello es su game-winning TD contra los Patriots en la Super Bowl de 2008.

domingo, 1 de mayo de 2011

7ª Ronda (#240 comp.): RB Stanley Havili, USC

Finalmente con la última selección los Eagles eligieron al FB de USC Stanley Havili, y al que Reid ve como un RB muy polivalente. Rankeado como uno de los mejores FB, Havili es un jugador muy interesante, tiene un gran tamaño para jugar de RB y estoy seguro de que luchará por un puesto de TB más que de FB. Si mejora como bloqueador tendría, entonces sí, opciones para disputarle el puesto de FB a Owen Schmitt. Ya que dudo bastante que Leonard Weaver pueda jugar esta temporada tras su gravísima lesión.

Como dice Reid, Havili tiene todo para rendir como un all purpose RB, vamos que no ha venido a ser el típico FB. Por suerte aunque seas un FB para triunfar en el sistema de Andy Reid hay que saber hacer de todo, más concretamente correr, recibir y bloquear, que es justo lo que ofrece el de Southern California. Entiendo esta selección y tengo bastantes esperanzas en él a pesar de ser una selección de 7ª ronda de compensación.


Con 2 RB drafteados casi podemos descartar el regreso de Jerome Harrison al equipo, y más teniendo en cuenta que él no aceptará un papel tan secundario. Me gustaría que Havili se ganara un puesto como FB o #3 RB. No sé muy bien qué tal lo podría hacer en los Equipos Especiales, sólo sé que esa es una de las causas por las que Eldra Buckley aún está en el equipo. Ojalá consiga hacerse con un sitio y lo podamos disfrutar de todo su arsenal. me gusta su forma de correr entre tackles y tiene el suficiente atleticismo como para cambiar de dirección con rapidez. Enhorabuena y mucha suerte como Eagle Stanley!!!


7ª Ronda (#237 comp.): LB Greg Lloyd, Connecticut

Con la primera selección de compensación los Eagles decidieron draftear otro LB, Greg Lloyd. De esta forma Reid añade otro jugador al grupo con el que DC Juan Castillo pueda trabajar. Lloyd al contrario que Rolle, es un LB grande y algo más lento. En Connecticut llegó a jugar en la DL.

Reid cuenta con Lloyd para jugar de MLB principalmente, para así aprovechar su fuerza para deshacerse de bloqueos. Supongo que Lloyd también tendrá valor como jugador de equipos especiales, algo que siempre le gusta mejorar a los Eagles cada año. Como ya he dicho, Lloyd es un LB diferente a Matthews y Rolle, es más, es diferente a cualquier LB del actual roster de Philly.


A estas alturas el gusto por las selecciones ya no importa tanto. Pero creo que se ha hecho bien probando a añadir un LB diferente. En Training Camp veremos cómo encaja en esta nueva defensa y si consigue ganarse un sitio entre los 53 o en el Practice Squad. Lloyd es hijo del antiguo LB de los Steelers 5 veces Pro Bowler Greg Lloyd Sr, elegido en la 6ª ronda del Draft de 1987. Habrá que ver cómo responde el chaval en su nuevo hogar. Bienvenido a Philadelphia Greg!!!

#95 alineado como RDT


6ª Ronda (#193): LB Brian Rolle, Ohio State

El pick de Brian Rolle llegó tras un trade de lo más curioso. Aún faltaban 15 posiciones para que los Patriots (#193) y los Eagles (#194) eligieran con sus respectivas selecciones cuando decidieron intercambiarlas. Yo creo que es cuestión de seguir con la tradición de Bill Belichick y Andy Reid de protagonizar algún trade el día del Draft desde hace unos años. Una acción estúpida pero sin importancia. Dudo que Brian Rolle fuera objetivo del HC de los Patriots.

Entonces con el pick #193 se drafteó a un LB que ya había visitado a los Eagles en el pre-Draft. Rolle es un jugador muy pequeño, no pasa de los 5'10 de altura, pero juega más grande que eso y es realmente rápido y enérgico. Castillo lo podrá utilizar cuando sea conveniente en la rotación, pero de momento su papel será el de formar parte de los Equipos Especiales.


Para ser el final de la 6ª ronda considero que la selección de Rolle es muy buena. Todos sabemos que hay que tapar los huecos que van a dejar los LB Omar Gaither, Ernie Sims y posiblemente Akeem Jordan, sin descartar a Stewart Bradley (tender de 2ª ronda). Así que veo con buenos ojos añadir profundidad con otros 3 LB en este Draft, los 3 muy distintos. Rolle puede jugar tanto de WLB como de MLB. Sus 4.56 en las 40 yds de la Combine confirmaron la velocidad y rapidez con la que juega en el emparrillado. Me encanta este pick, no puedo esperar a ver jugar al de Ohio State. Enhorabuena Brian y mucha suerte en los Eagles!!!

#36 alineado como MLB

6ª Ronda (#191): C Jason Kelce, Cincinnati

Primera selección de 6ª ronda, la que se consiguió al bajar 5 puestos con el pick de 3ª ronda, y Reid selecciona el último OL de los 3 que han elegido los Eagles. Al igual que Vandervelde, Jason Kelce tendrá tiempo para desarrollar su técnica y además su cuerpo ya que apenas llega a pesar 280 lbs. Antes de jugar de C era LB, en 2010 fue titular en los 11 partidos disputados por Cincinnati.

Con este pick Reid se protege ante el duro momento que pasa Jamaal Jackson con las lesiones, y que además ya tiene más de 30 años de edad. Con Kelce se consigue una gran profundidad en la OL y en especial en la posición de C. Con poca experiencia como OL se espera que con el tiempo sea mejor jugador, y más teniendo en cuenta el excepcional que hizo en el pasado Howard Mudd en los Colts con un UDFA que hoy en día es uno de los mejores C de la NFL, Jeff Saturday.


Kelce es un jugador C que tiene unos pies rapidísimos, y es por lo que destaca precisamente en su velocidad de movimientos. Viniendo de un ataque acostumbrado al juego aéreo el de Cincinnati es un buen pass protector. Jason Kelce es el tercer jugador de Cincinnati que formará parte de los Eagles, los otros dos son DE Trent Cole y TE Brent Celek, los cuales también fueron drafteados en rondas tardías, ambos en 5ª ronda. Hoy en día son 2 de los mejores picks de Reid desde que lleva al mando. Esperemos seguir con esta buena tradición y poder decir lo mismo de Kelce en unos años. Suerte en tu nueva etapa como Eagle Jason!!!

5ª Ronda (#161): OG Julian Vandervelde, Iowa

Si el año pasado los Eagles decidieron draftear DL y ningún OL, este año justo ha sucedido lo contrario seleccionando hasta 3 OL interiores. Con el último pick de 5ª ronda se decidió bajar unas posiciones para convertir una 7ª en otra 6ª ronda. Tras eso OG Julian Vandervelde fue el elegido por Reid para añadir profundidad a la OL dirigida por Howard Mudd.

Vandervelde ha jugado 37 partidos como RG titular en Iowa, protegiendo en las jugadas de pase a QB Ricky Stanzi que también fue elegido en este Draft. El de Iowa no es muy grande pero realiza un gran trabajo interior en ambos apartados del juego. Pasará un tiempo hasta que esté preparado para jugar y ser un backup de garantías en el futuro.


Me gusta ver cómo con la más que probable marcha de unos cuantos OL del actual equipo como Nick Cole, Reggie Wells y Max Jean Gilles, porque se convierten en FA, Reid le ha dado a Mudd unos cuantos jugadores con los qué trabajar y desarrollar, y así éste pueda formar una buena unidad de 9-10 hombres. Veremos si Vandervelde consigue entrar en el roster este año, o bien pasa un tiempo enel Practice Squad hasta que esté preparado. No se descarta que pueda jugar de C. Bienvenido a Philly Julian!!!

#63 alineado como RG

5ª Ronda (#149): RB Dion Lewis, Pittsburgh

Curiosa la historia de este pick por las semejanzas con el de LeSean McCoy en 2008, RB de Pittsburgh que llegó a los Eagles vía Draft tras acabar apenas su año sophomore. Pues bien, de la misma forma pero siendo elegido en la 5ª en lugar de la 2ª ronda, Dion Lewis llega a los Eagles para compartir backfield con su excompañero de equipo en college del que tomó el relevo como RB titular de los Pittsburgh Panthers.

Había varios RB disponibles cuando los Eagles se decantaron por Lewis. Un motivo para su selección fue seguramente su capacidad para encajar en una West Coast Offense como la de los Eagles. Un RB pequeño, tremendamente ágil y elusivo con unos pies rapidísimos. No tiene una gran velocidad punta para perderse en el 2º nivel pero estoy seguro de que puede ser lo suficientemente productivo como para ser el complemento ideal de LeSean McCoy.


Lewis no viene de su mejor temporada pero la anterior como freshman fue demasiado buena como para ignorarle a estas alturas del Draft. Fuera del backfield es un buen receptor que será una amenaza para los LB que estén pendientes de él. No lo tendrá difícil para entrar en el roster pero tendrá que ponerse las pilas como hizo en su día McCoy, del que tendrá todo su apoyo. Definitivamente esta selección me gusta mucho y espero que Lewis forme parte de los Eagles por muchos años. Como a todos, le deseo mucha suerte y que aproveche esta oportunidad.


4ª Ronda (#120): K Alex Henery, Nebraska

Desde luego que esta selección ha sido la más sorprendente del Draft de los Eagles. Reid no había elegido en sus 11 Drafts previos a un K/P hasta este año, cuando seleccionó a Alex Henery. Si encima vemos que elige uno en 4ª ronda diríamos que se ha vuelto completamente loco, pero no, Reid sabe lo que hace.

Akers ya se hace mayor y no es eterno, además pasó malos momentos por asuntos personales. Según han dicho se le ofreció renovar pero él rechazo la oferta, pero ahora su agente dice que Akers quería continuar. Bueno, pues de una forma u otra Reid ha visto la oportunidad de elegir al mejor kicker, por estadísticas, en la historia de la NCAA. Vale que es una 4ª ronda pero creo que merece la pena, más teniendo en cuenta que en los 2 últimos Drafts se han realizado 24 selecciones, entonces, por qué no gastar una en un K con grandes expectativas.


Se espera que Henery irrumpa en el Training Camp siendo el K indiscutible del equipo, esta 4ª ronda utilizada para su selección puede darle algo de presión pero a la vez debería darle más confianza. Con Henery en el roster dudo que se intente renovar de nuevo a Akers, salvo que el de Nebraska resulte ser una catástrofe en TC y Akers no tenga equipo para entonces. Además, Henery en college chutaba punts por lo que estoy seguro que se le probará también como P. Un detalle interesante es que con la nueva regla de kickoffs en la 35 y la gran pierna que tiene Henery, los Eagles se asegurarán muchísimos touchbacks esta temporada. Bienvenido y mucha suerte pateando Alex!!!


4ª Ronda (#116): LB Casey Matthews, Oregon

Comenzaba el tercer día con los Eagles colocados para ser de los primeros en elegir en la 4ª ronda pero hicieron un trade con los Buccaneers con el que bajaron unos cuantos puestos en la 4ª ronda a cambio de una 4ª ronda de 2012. El jugador más deseado por los fans en este último día era Casey Matthews, el hermano de la estrella de los Packers Clay Matthews, y para fortuna Reid decidió seleccionar al de Oregon para dar más profundidad a sus LB.

Es curioso ver cómo el trade de McNabb sigue produciendo jugadores y selecciones a los Eagles. Ahora mismo el traspaso es el siguiente: QB Donovan McNabb x S Nate Allen + LB Casey Matthews + 4ª 2012. Veremos cómo se adapta Matthews al sistema defensivo de Juan Castillo, que estoy seguro que le encantará contar con un jugador tan apasionado e inteligente.


Como digo, va ser muy interesante la forma en la que se utilice a Matthews, que al contrario que su hermano no es un excelente atleta precisamente y está más capacitado para jugar en una 4-3 que en una 3-4. Además puede jugar en cualquiera de las 3 posiciones. Su pasión y su energía puede hacerle pisar el campo muy pronto, me gusta cómo entra al blitz a pesar de no ser muy explosivo. Es más rápido en el campo de lo que marca su tiempo en las 40 yds (4.80). Además en cobertura es bastante bueno y tiene mucha visión e instintos. Sin duda una de mis selecciones favoritas de este Draft. Bienvenido Casey!!!





sábado, 30 de abril de 2011

3ª Ronda (#90): CB Curtis Marsh, Utah State

Con la última selección del Viernes, #85, los Eagles decidieron enviarla a Baltimore a cambio de bajar 5 puestos en la 3ª ronda más una 6ª ronda (#191). Finalmente se drafteó a un CB, había varios nombres interesantes disponibles pero el hombre fue Curtis Marsh. Justamente entre los picks 85-90 salieron elegidos un par de CB, Johnny Patrick y Shareece Wright, pero Reid no tuvo reparos en bajar, estoy seguro que tenía en mente a más de uno para esa selección.

El de Utah State es un jugador más que interesante, y un CB que no acostumbrábamos a tener en Philadelphia, básicamente porque supera los 6 pies de altura. Marsh llegó a la NCAA para jugar de RB, pero sus entrenadores vieron en él mucho potencial para que jugara como CB y entonces ejecutaron su transición al lado defensivo, como ya he dicho tiene buen tamaño pero además es bastante rápido, también posee unos brazos bastante largos para disputar cualquier balón que se aproxime a él.


Andy Reid dijo ayer de Marsh que no se trata de un proyecto, que es un futuro CB titular. Parece ser que tenemos mucha confianza en el chaval, su entrenador en college ha dicho que Marsh mejorara cuanto más tiempo pase jugando de CB, hay que recordar que apenas lleva 2 años jugando en la posición. Su potencial es enorme, y su especialidad es defender en press coverage. Veremos cómo se va desarrollando este gran atleta de 6'1 197 lbs que logró parar el reloj en la Combine en 4.46 en el 40 dash.



Al fin, un pick que me agrada bastante, y no digo ya si lo comparamos con la selección del año pasado, DE Daniel Te'o-Nesheim, la cual no me gustó nada. Puede que fuera un poco reach elegirlo a finales de la 3ª ronda pero urgía su selección porque estaban empezando a salir CB y seguramente lo sigan haciendo hoy al comienzo de la 4ª ronda. Mucha suerte a Curtis Marsh en su nueva etapa como Eagle.

Con el trade down ahora los Eagles disponen de 8 picks para el día de hoy. Será un día movidito.

2ª Ronda (#54): S Jaiquawn Jarrett, Temple

Increíble pero cierto, Reid tampoco se decidió a moverse de su pick con algún trade. El elegido esta vez fue el S de Temple Jaiquawn Jarrett, al cual los Eagles conocen perfectamente ya que los Temple Owls juegan como locales en el Lincoln Financial Field. Con un grado de 4ª ronda, y contra todo pronóstico, Jarrett fue el segundo S en salir elegido en este Draft, solamente por detrás de Rahim Moore. Jarret tuvo el honor de recibir su llegada a la NFL y los Philadelphia Eagles mediante las palabras del legendario CB Troy Vincent.

Los Eagles decidieron gastar una 2ª ronda en otro S por segundo año consecutivo (Nate Allen 2010), esto bien puede significar el fin de Quintin Mikell. Reid pudo esperar a elegir al producto local un par de rondas más abajo porque seguramente lo habría tenido disponible aún. Se pudo haber elegido a Brandon Harris entre otros nombres interesantes pero los Eagles se fiaron de lo que vieron del chaval durante estos últimos 4 años y ni se lo pensaron en la 2ª ronda.


Obviamente esta selección se trata de una apuesta muy fuerte por los Eagles. Jarrett se ha visto en varias ocasiones con DC Juan Castillo y DB Coach Mike Zordich, y ha compartido con ellos unos cuantos entrenamientos. Reid dijo que creen que Jarrett encajará perfectamente en esta nueva defensa de Philly. Jarrett es un jugador que juega duro siendo su especialidad la de placar, pero que más allá de eso no goza de grandes cualidades físicas, tampoco es muy instintivo aunque procura actuar con rapidez. Seguramente su posición más natural sea la de SS, aunque puede jugar en ambas.


Al igual que con la selección de Watkins diré no estoy de acuerdo con la elección de Jarrett. Y es que, seleccionar un chico en 2ª ronda que iba a estar disponible en la 4ª ronda no le veo yo mucho sentido. Además, hay otros muchos S que me llaman más la atención que él y la posición de S no era la más urgente de cara a la 2ª ronda. Estuvo la opción de hacer un trade up para elegir a algún jugador como DT Marvin Austin o DE Da'Quan Bowers que bajaron bastante sorprendentemente. Con esto vamos camino de hacer un Draft parecido al del año pasado, con más de 10 selecciones pero sin jugadores de impacto inmediato. Por no decir que la llegada del de Temple significará posiblemente el adiós de uno de los mejores jugadores de los Eagles de los últimos 3-4 años, Quintin Mikell.

Enhorabuena a Jaiquawn Jarrett porque cumplirá su sueño de seguir jugando en la ciudad de Philadelphia, pero esta vez a nivel profesional. Suerte.

viernes, 29 de abril de 2011

1ª Ronda (#23): OL Danny Watkins, Baylor

Ya comenzó el Draft y ya se sorteó la 1ª ronda. Los Eagles estaban en el #23 esperando a su hombre que no era otro que OG Danny Watkins como más tarde diría Andy Reid. Muchos esperaban la selección de algún jugador defensivo con ese pick, ya que jugadores como Jimmy Smith, Brandon Harris, Da'Quan Bowers o Cameron Jordan seguían disponibles. Amukamara, que cayó sorprendentemente, fue elegido por los Giants con el #19.

Reid sorprendió a muchos, incluido yo, eligiendo a un jugador que tendrá 27 años cuando llgue el principio de esta temporada en Septiembre, se espera que ocupe desde ya una de las dos posiciones de OG titular, pese haber jugado de LT en Baylor. Su proceso de adaptación debería ser inmediato, si no sería malgastar un pick por un jugador que saca 5-6 años al resto de jugadores de este Draft y que tienen más años por delante.


Como comentaba Reid dijo entre otras cosas que Watkins era el hombre que querían desde el principio y que nunca estuvo tentado por subir o bajar a por otro jugador. Incluso ha dicho que de subir a por alguien ese habría sido Watkins. Reid tampoco se preocupa por su edad ya que piensa que físicamente no está tan castigado como otros jugadores que llevan jugando desde el instituto. Además el HC de los Eagles quiso destacar su gran actuación ante el #2 global del Draft, OLB Von Miller. También le considera un jugador muy bueno en ambos apartados del juego ofensivo, además de un tipo duro y agresivo. Watkins pasó unos años ejerciendo la profesión de bombero antes de conseguir una beca de football en la Universidad de Baylor.


Personalmente esta selección no me gusta nada. Sé que Watkins puede ser un gran jugador que mejore nuestra línea de ataque, pero también sé que habrá muchos OL disponibles durante este fin de semana que podrían haber sido también buenas opciones. Siempre he pensado que un equipo competitivo de verdad se hace en la defensa, y la de los Eagles tiene muchísimos huecos, sobre todo en la secundaria, en la que se necesita un jugador de primer nivel y con juventud para jugar al lado opuesto de Samuel, que por cierto, ya está en los 30 años de edad. Espero no tener que acordarme de hombres como Jimmy Smith o Prince Amukamara en el futuro.

Sólo desearle a Watkins la bienvenida y la mejor de las suertes como nuevo Eagle.

Veremos lo que nos depara el día de hoy con la 2ª y 3ª ronda a partir de las 00:00 (hora española).

sábado, 23 de abril de 2011

2011 Eagles Mock Draft

Para acabar con el periodo pre-Draft qué mejor forma que hacerlo con un Mock de los Eagles. Con 10 selecciones y sin simular trades he seleccionado a 10 jugadores que podrían estar disponibles en las rondas en las que han salido elegidos. Sólo con acertar uno en apenas 5 días que empieza el Draft sería ya un éxito.

Como es obvio unos saldrán antes y otros más tarde, incluso puede que alguno de ellos no salga drafteado. He intentado que quede lo más realista posible y procurando tapar todos los huecos que tiene la actual plantilla. Me he guiado un poco por lo que nos tiene acostumbrados Andy Reid en los drafts y la clase de jugadores que le gusta elegir. No daré explicaciones de cada pick para que no sea muy pesado, pero no porque no tenga mis razones. Algunos dorsales pertenecen a jugadores actuales de la plantilla pero que serán URFA. Lo importante es haber pasado un buen rato y esperar con ansias a que llegue el Jueves.

1ª Ronda (#23) - CB Brandon Harris - 5'10 191 - Miami


2ª Ronda (#54) - OL Marcus Cannon - 6'5 358 - TCU


3ª Ronda (#85) - LB Kelvin Sheppard - 6'2 250 - LSU


4ª Ronda (#106) - RB Taiwan Jones - 6'0 194 - Eastern Washington


4ª Ronda (#120) - TE Virgil Green - 6'3 249 - Nevada


5ª Ronda (#149) - DE Ricky Elmore - 6'5 255 - Arizona


5ª Ronda (#153) - S Jeron Johnson - 5'10 212 - Boise State


7ª Ronda (#228) - C Kristofer O'Dowd - 6'4 304 - USC


7ª Ronda (#236) - S DeJon Gomes - 6'0 208 - Nebraska


7ª Ronda (#239) - LB Deron Mayo - 5'11 220 - Old Dominion

miércoles, 20 de abril de 2011

Calendario 2011


Más información en el Calendario Interactivo de nfl.com.

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Conocidos los rivales, ya se han finalizado los calendarios para la temporada 2011-2012 en caso de arreglar el asunto del lockout. Los Eagles contarán con 5 partidos en horario de máxima audiencia (primetime), es decir, en partidos jugados en NBC, ESPN o NFLNetwork entre las 2:00 y 2:30 de la madrugada (hora española). Es bastante lógico que se apuesten por varios partidos de los Eagles en esa franja horaria ya que el año pasado sus partidos registraron los mejores números de la temporada, seguramente por el boom de Michael Vick y su regreso a la NFL en su máximo esplendor. En función del balance W-L de 2010 los Eagles cuentan con el 17º calendario más duro.

Personalmente el calendario me gusta, durante los 4 meses de competición hay partidos a priori más duros y más asequibles muy bien combinados. Lo mejor diría que es tener el Bye en la Semana 7. Después de 3 años el último partido de la temporada no será ante los Cowboys, sino ante los Redskins. El debút será fuera de casa ante los cambiados Rams de Steve Spagnuolo, antiguo asistente de Andy Reid, y que serán liderados por el QB de 2º año Sam Bradford.

martes, 19 de abril de 2011

Evaluando el Draft 2008 (2ª Parte)

4ª ronda (#131) Jack Ikegwuonu - CB - 5'10 200 - Wisconsin
Por propia experiencia sé que Reid no tiene ningún reparo a la hora de gastar un pick del tercer día en jugadores que han caído en el Draft debido a sus problemas con lesiones. Ikegwuonu es un claro ejemplo de este tipo de selecciones, si no llega a ser por una grave lesión en la rodilla posiblemente habría salido elegido en 1ª-2ª ronda. Reid no dudó en elegirlo al final de la 4ª ronda con la esperanza de poder recuperarlo a su máximo nivel. Sin embargo no fue así, resultó que el de Wisconsin ni llegó a ganarse un puesto en el roster. Estuvo un tiempo en el Practice Squad para finalmente ser cortado sin apenas jugar un puñado de snaps. Ahora mismo está en el paro y no creo que vuelva a la NFL.

NOTA: 0/10



6ª Ronda (#185) Mike Gibson - OG - 6'3 298 - California
Otra cosa que le gusta a Reid es elegir OL en las últimas rondas del Draft para trabajar con ellos unos 2-3 años antes de que puedan pisar el campo. El problema es que Gibson no tenía sitio para entrar en el roster de 53 jugadores por lo que fue colocado en los 8 jugadores del PS, con lo cual quedó libre de firmar con cualquier equipo. Los Seahawks se hicieron con sus servicios para dar profundidad a su OL. Actualmente sigue formando parte de la franquicia de Seattle y ya tiene algo de experiencia habiendo participado en algún partido, 8 de ellos el año pasado como titular.

NOTA: 2/10



6ª Ronda (#200) Joe Mays - LB - 5'11 246 - North Dakota State
Desde que llegó y mostró sus cualidades en TC y Preseason Mays transmitió muchas esperanzas como LB, en concreto MLB. Mays es una máquina de hacer placajes, sin embargo en Philadelphia nunca tuvo ninguna actuación a tener en cuenta más allá de los partidos de Agosto, posiblemente porque no es el tipo de MLB que los Eagles necesitan. En cambio sí que fue productivo en equipos especiales. Con tantos LB en el roster, tras 2 temporadas, se le traspasó a los Broncos a cambio de RB J.J. Arrington (ya no sigue en el equipo) para jugar de ILB en un frente defensivo 3-4. Ha tenido una temporada bastante sólida llegando a ser titular en 5 partidos. Este año Denver cambia a una 4-3 en la que será MLB, veremos si como titular. Mays fue un gran pick para ser de 6ª ronda pero el trade que hicimos usándole a él no aportó nada al equipo.

NOTA: 4/10



6ª Ronda (#203) Andy Studebaker - LB - 6'3 248 - Wheaton
Studebaker venía de una Universidad bastante pequeña, tanto que apenas había vídeo para evaluarle. Tan sólo había algunos highlights suyos en youtube grabados por un fan desde la grada, y lo cierto es que el chico mostraba grandes habilidades como pass rusher. Reid tenía esperanzas de conseguir que Studebaker aportase su grano de arena como rusher situacional, pero el problema es que no era lo suficientemente fuerte y grande para jugar de DE y no era lo suficientemente rápido como para jugar de SLB, o lo que es lo mismo el sistema defensivo de los Eagles no era el ideal para él. Es por ello que los Chiefs lo firmaron en cuanto los Eagles no contaron con él para formar parte de los 53 jugadores. En las 2 últimas temporadas ha jugado en los Chiefs un papel secundario y en equipos especiales hace su trabajo también. La selección de Studebaker valor tenía, solo que no para los Eagles.

NOTA: 2/10



7ª Ronda (#230) King Dunlap - OT - 6'9 340 - Auburn
Como he dicho anteriormente a Reid le encanta elegir OL en las últimas rondas para desarrollarles bajo la tutela de Juan Castillo, ahora DC, y estoy convencido que en Dunlap vio un grandísimo potencial, no hay más que ver su tamaño, junto a OT Jared Gaither (Ravens) es el jugador más alto de la NFL. Tras un primer año puliendo su técnica pero sin llegar a ver algo muy interesante en él Dunlap, finalmente, aumentó su peso, de 310 a 340 lbs, en la offseason pasada tras una segunda temporada en la que sufrió contra DE fuertes cuando tuvo la oportunidad de jugar algún snap como suplente. Su progreso es lento pero bastante apreciable en el campo. Este año, al principio tuvo altibajos pero desde que tuvo que jugar como titular en la posición de LT en ausencia de Peters parecía otro jugador. Incluso en el partido de playoffs arrebató el puesto a Justice (tocado en la rodilla) en el RT. Reid ya ha dicho que tendrá la oportunidad de luchar por el puesto de RT titular esta temporada. Para ser elegido en 7ª ronda su valor es bastante bueno, lo más común es que los jugadores salidos en estas rondas estén fuera de la NFL en 1-2 años.

NOTA: 8/10


jueves, 14 de abril de 2011

Evaluando el Draft 2008 (1ª Parte)

Dicen que el tiempo que hay que esperar para sacar conclusiones tras un Draft es de tres años como mínimo. Mientras algunos jugadores explotan en su primer año, otros necesitan un par de ellos o tres hasta que se adaptan al sistema de sus equipos, se recuperan de lesiones, fortalecen sus condiciones físicas o simplemente no dan la talla para jugar en una liga tan exigente como la NFL.

Con la mirada puesta en el Draft de 2008, después de estas tres temporadas que nos han llevado hasta hoy veremos dónde está cada jugador de los 10 que fueron elegidos por los Philadelphia Eagles y cómo les ha ido hasta la fecha de hoy y lo que les puede deparar el futuro. Por supuesto esto también sirve para evaluar el trabajo como scouts de Andy Reid y, en aquella época, de Tom Heckert (actual GM de los Cleveland Browns).

2ª Ronda (#47) Trevor Laws - DT - 6'1 304 - Notre Dame
Después de bajar de la 1ª ronda a cambio de 2ª+4ª+1ª(2009) y posteriormente bajar otros pocos puestos en la 2ª ronda los Eagles hicieron a Trevor Laws como su primer selección de 2008. El de Notre Dame venía como un DT que se destacaba por su incansable esfuerzo a lo largo de un partido completo. Sin embargo, se temía por su tamaño, ya que es algo undersized para la posición. pero con el éxito de Mike Patterson a Reid no le preocupaba eso y sí le gustaba la idea de encontrar otro jugador con características similares al de USC. Después de 2 temporadas en las que ha andado perdido en el campo Laws consiguió hacerse un hueco jugando un papel secundario, casi siempre como rusher interior en jugadas obvias de pase. No es que haya tenido una breakout season pero al menos ha mejorado bastante. Aún así, no ha aportado todo lo que se espera de un primer pick, aunque haya sido en 2ª ronda.

NOTA: 4/10


2ª Ronda (#49) DeSean Jackson - WR - 5'10 175 - California
Jackson estaba proyectado a salir en la 1ª ronda por su talento, que es dejar gente tras él, además de su gran trabajo ejecutando rutas, pero obviamente la falta de tamaño y su cuestionable carácter lo hicieron caer en picado hasta que los Eagles se hicieron con sus servicios tan sólo 2 picks más tarde de haber elegido a Laws. Mientras que en la 1ª ronda no salieron WR, en la 2ª ronda se produjo la desbandada, de los 10 que fueron elegidos en esa ronda Jackson fue el séptimo, y parece que no hay dudas de que hoy en día es el mejor de todos ellos. Y no sólo eso, sino que además se le considera uno de los atacantes más peligrosos de toda la liga gracias a su velocidad endiablada y la reciente conexión creada con Michael Vick, y por supuesto por su peligro retornando punts. Si no fuera por el posible lockout Jackson estaría posiblemente atado a los Eagles bajo un más que jugoso contrato. En tan sólo 3 temporadas ha conseguido ser Pro Bowler 2 veces, incluso en 2009 logró ser el primer jugador de la historia en ser invitado al partido de las estrellas en dos posiciones diferentes, WR y PR.

NOTA: 10/10


3ª Ronda (#80) Bryan Smith - DE - 6'2 250 - McNeese State
Si Reid y los Eagles nos sorprenden con algunas selecciones en las dos primeras rondas no digo ya lo que nos sorprende en la 3ª ronda. La selección de un DE undersized que venía de una universidad menor fue un shock para todos. Smith llegó a aportar algo en los partidos de Preseason y ahí se quedó, después de un año y algo se decidió cortarle ya que se asumió el error, no de elegirlo en la 3ª ronda, sino de draftearlo. Ahora está en los Jaguars y juega como LB, esta temporada se la ha pasado en la Injury Reserve.

NOTA: 0/10


4ª ronda (#109) Mike McGlynn - OG - 6'4 315 - Pittsburgh
McGlynn fue elegido en la 4ª ronda con la finalidad de aumentar la profundidad en la posición de OG. Tras su primer año los Eagles decidieron poner a McGlynn a aprender a jugar de C donde nunca había jugado hasta entonces. Incluso el mismo jugador ha llegado a reconocer que ensayaba la ejecución de los snaps con su mujer. Tras la lesión del C titular Jamaal Jackson para el resto de la temporada durante el Openning Game contra los Packers Nick Cole tomó esa posición por el resto del partido. Pero Reid sorprendió a todos cuando dijo que McGlynn iba a ser el C por el resto de la temporada, en la que ha jugado a un gran nivel, siendo uno de los principales protagonistas del éxito del ataque de los Eagles. Con una temporada de experiencia y con la presencia del reciente OL Coach Howard Mudd su progreso debería continuar, hay que recordar que Mudd ha entrenado a uno de los grandes de la posición, Jeff Saturday. Será interesante ver dónde acaba jugando McGlynn si es que Jackson se ha recuperado y no se draftea un C. Si fuera por mí lo dejaba de C titular.

NOTA: 7.5/10


4ª Ronda (#117) Quintin Demps - S - 5'11 206 - UTEP
Con sus 4.39 en la Combine y sus buenos ball skills, Demps estaba en la cabeza de muchos fans como el futuro sustituto del gran Brian Dawkins en la posición de FS, incluso se esperaba de él un gran aporte como kick returner, pero sólo llegó a lograr un TD y nunca brilló. En su primera temporada hubo cosas que gustaron, sobretodo jugando en el Dime o como tercer S. En su segunda temporada, con la marcha de Dawkins en la Agencia Libre, Demps partía como FS titular y todas las miradas se centrarían en él. Después del Training Camp y la Preseason el novato de 5ª ronda de 2009 le quitó el puesto de FS titular y jamás se repondría. Aquel año fue realmente lamentable en esa posición, tanto es así que ni Harris ni Demps siguen en los Eagles, ambos fueron cortado justo antes del comienzo de esta temporada. Demps ahora juega en los Houston Texans, pero tampoco ha conseguido ser titular en esa secundaria tan pobre.

NOTA: 2/10