viernes, 24 de diciembre de 2010

Previa S16: Minnesota Vikings (5-9) @ Philadelphia Eagles (10-4)

Minnesota Vikings @ Philadelphia Eagles
madrugada del domingo 26 a las 2:20 CET

Finalmente después de dos duros partidos fuera del Lincoln los Eagles encaran el resto de la temporada regular en Philadelphia, serán compromisos ante los Vikings y Cowboys. Al igual que en el primer partido ante los Cowboys, quién iba a imaginar que unos Vikings que la pasada temporada estuvieron a punto de jugar la Super Bowl este año iban a no solamente ser el #3 equipo en la NFC North, sino que aún están luchando por no ser los últimos en esa división.

No es una sorpresa decir que la temporada de los Vikings ha sido desastrosa. Como se esperaba Favre regresó una temporada más, pero lo hizo como si de repente hubiera envejecido 10 años, WR Sidney Rice se lesionó y se perdió bastantes partidos, WR Percy Harvin ha estado sufriendo lesiones y también sus malditas migrañas, además perdieron para todo el año a CB Cedric Griffin, también pasó aquel lío con WR Randy Moss y finalmente HC Brad Childress fue despedido. Un caos absoluto en un equipo con HC Leslie Frazier actualmente al mando.

Los Vikings pueden estar pasando un gran momento pero su talento es más que suficiente como para dar un disgusto a alguien antes de que acabe la temporada regular. Favre es duda para el partido, al igual que Adrian Peterson, pero este tiene más oportunidades de jugar. Si Favre no pudiese jugar en su lugar lo haría el QB novato Joe Webb. En defensa hay alguna que otra duda con los S Madieu Williams y Tyrrell Johnson.


En el otro lado, los Eagles se juegan mucho ya que están ante una oportunidad de oro de hacerse con una plaza de bye, para ello será necesario ganar los dos encuentros en casa y que los Bears pierdan al menos uno, juegan ante Jets y Packers. A pesar de esa gran oportunidad los de Philly no lo tienen una plaza garantizada aún en playoffs pero se podría concretar esta semana con una victoria, una derrota de los Giants (at Packers) o una derrota de los Buccaneers (vs. Seattle).

Para este encuentro los Eagles no podrán contar con Stewart Bradley que sigue lesionado, y Jorrick Calvin (IR). DeSean Jackson y Mike Patterson han entrenado con limitaciones, de Patterson aún no se sabe nada pero Jackson seguro que juega. Finalmente RT Winston Justice regresará a la alineación titular tras haberse recuperado de la lesión en la rodilla que le ha tenido fuera un par de partidos.


Como ya he dicho los Vikings cuentan con grandes jugadores como DE Jared Allen que se las verá con Jason Peters en cada snap y el resto de la línea defensiva con jugadores como DT Kevin Williams. El punto débil de la defensa de los de Minnesota es la secundaria, que a pesar de contar con la presencia de un CB de primer nivel como Antoine Winfield no tendrán mucho más para defender a un cuerpo de receptores tan peligroso como el de los Eagles.

En ataque la cosa dependerá de quién sea el QB y de si Peterson estará listo para jugar. Obviamente una defensa tan agresiva como la de Philly se encontrará más cómoda ante un QB rookie. A parte del QB los Vikings no tienen nada que envidiar al juego aéreo de los Eagles, ya que cuentan con receptores como Sidney Rice, Percy Harvin, Bernard Berrian y TE Visanthe Shiancoe. Será importante hacer una buena cobertura sobre ellos aunque no se esperan grandes pases del novato, sin embargo Webb es capaz de hacer alguna jugada con sus piernas. Jamar Chaney jugará un papel importante en el juego terrestre, ya sea contra Peterson o Gerhart, es el momento de afianzarse en la posición y empezar a mostrar a McDermott (ha dicho que Bradley sigue siendo el MLB titular) algo que ya nos ha empezado a mostrar al resto, y es que Chaney lo está haciendo mejor que Bradley y eso que el chaval apenas tiene experiencia.

miércoles, 22 de diciembre de 2010

Milagros Vick S.A.

Philadelphia Eagles 38
New York Giants 31

Espectacular lo visto en el New Meadowlands de New Jersey esta semana, sin duda el mejor partido del año que, a pesar de que todo parecía más que decidido a mediados del 4º periodo, los Eagles en menos de 8 minutos anotaron 28 puntos sin respuesta para acabar ganando con 7 puntos de ventaja y con un retorno de DeSean Jackson para TD con el tiempo expirado.

Simplemente alucinante. En los 3 primeros cuartos el ataque no pudo hacer mucho ante la gran presión que metían a Vick que no tuvo tanto tiempo para lanzar como acostumbra y la defensa que consiguió parar al dúo Jacobs-Bradshaw no acababa de sacar a la ofensiva de los Giants del campo en 3rd downs largos.

Hasta la mitad del 4º cuarto lo que pudo salir mal salió, como el fumble antes del descanso de Maclin que dejaba a los Giants dentro de la yarda 10 y que les permitió ponerse 3-24 al descanso, el fumble de DeSean en medio campo con 10-24 en el marcador que en la repetición se pudo comprobar que no fue pero que Reid se resistió a lanzar el pañuelo rojo, esta jugada propició el 10-31.


Sin embargo, tras ese injusto TD, que Reid se lo buscó por no pedir el challenge con el partido casi perdido, y con menos de 8 minutos para el final del partido la suerte cambió de lado y se puso en el lado de los Eagles. Vick fue el gran artífice de semejante barbaridad, empezando por un pase de 65 yds para TD a Brent Celek que apenas consumió unos segundos. Tras ese TD llegó una jugada clave y fue un onside kick perfectamente chutado por David Akers y recuperado por Riley Cooper que estaba sólo, gran despiste por parte de los equipos especiales de los Giants. Por supuesto ese drive acabaría con otro TD tras algunas jugadas de Vick incluido el TD de carrera del propio QB en 3rd & goal, esto dejaba el duelo en un 24-31 que empezaba a preocupar a los asistentes al estadio que se temían lo peor.


Los de Eli Manning recibieron el balón esta vez y en su unidad estaba la sentencia, pero tras unas buenas jugadas se atascaron cerca de la yarda 40 de los Eagles por lo que tuvieron que chutar el punt. Atrapados en la yarda 10, alrededor de 3 minutos en el reloj, Vick tenía un difícil reto y además sin tiempos muertos, la cosa empezó mal con 2 pases incompletos pero en la siguiente jugada le llegó un blitz y pudo escapar por el lado izquierdo para una ganancia de yardas importante incluso saliendo del campo. De nuevo hizo otra jugada por tierra que dejaba a los Eagles con tiempo de sobra para empatar, Reid no quiso arriesgarse al TD aún opero el pase corto de Vick a Maclin resultó ser el empate a 31, algo que absolutamente nadie esperaba después del TD de Boss (el 10-31). Poco más de un minuto tenían los Giants con 3 tiempos muertos para anotar un FG, además de una buena situación después del retorno. Los 2 primeros pases fueron incompletos gracias en parte a la buena presión que metió la DL de Philly, y el 3rd down fue un sack de Trevor Laws, la buena noticia para los Giants era que al menos el tiempo seguía corriendo la mala es que no lo suficiente para ir a la prórroga con la obligación entonces de chutar. Todo el mundo se estaba imaginando que DeSean Jackson, que estaba de retornador, completase el milagro con un TD de retorno, a todos se nos pasó por la cabeza visto lo visto hasta ese instante. Fue entonces cuando sucedió, nadie lo podía creer, P Matt Dodge cometió el error de no chutar fuera ante semejante peligro que es Jackson y sus compañeros fueron incapaces de tocarle si quiera. Al final Vick, que al descanso llevaba 6/10 33 yds INT, 5 carr 23 yds; acabó con unos números estratosféricos, concretamente 21/35 242 yds 3 TD INT, 10 carr 130 yds TD. Simplemente increíble. Y así sucedió "Miracle at Meadowlands 2". Todo el mundo recordará el retorno de Brian Westbrook para TD ante los Giants que dio la victoria a los Eagles en los últimos instantes.



Después de esta victoria tan sufrida los Eagles están a un partido ganado de ganar la división, o también a un partido que pierdan los Giants. El objetivo sigue siendo el mismo, que es entrar en playoffs de la forma que sea pero también existe la posibilidad de conseguir el #2 seed si se ganan los 2 encuentros restantes y los Bears pierden al menos uno.

Estadísticas del Partido

sábado, 18 de diciembre de 2010

Previa S15: Philadelphia Eagles (9-4) @ New York Giants (9-4)

Philadelphia Eagles @ New York Giants
domingo 19 a las 19:00 CET

Es curioso que ultimamente los partidos de los Eagles sean en horario de "prime time" y eso que muchos de ellos han sido contra equipos ya eliminados de playoffs y, ahora que se avecina la gran batalla por la NFC Este entre los Giants y los Eagles en el Nuevo Meadowlands la NFL va y lo pone junto a la primera tanda de partidos del domingo.

En este encuentro, además del liderato de la división está en juego un puesto de wildcard que va a estar caro conseguir. Los Giants necesitan ganar para tener alguna opción de entrar como campeones de división ya que si lo hacen los Eagles estos les sacarían la ventaja de un partido y además saldrían ganando en caso de tener el mismo balance ya que estarían 2-0 contra los Giants.

Los Giants no podrán contar con WR Steve Smith (fuera para toda la temporada), luego hay hombres como C Shaun O'Hara y OT Shawn Andrews que son duda. Mientras que los Eagles ya tienen las bajas seguras de Bradley y Graham (IR), incluso hay la posibilidad de que Samuel, Justice y/o Jackson se pierdan el choque por lesión. Va a ser muy interesante ver a Jamar Chaney dirigiendo a la defensa en su primer día como MLB titular, su labor será muy simple muy complicada a la vez, que es parar el poderoso juego terrestre de los Giants.


Las claves serán las mismas que las del primer asalto. El punto fuerte de los Giants, como ya he dicho, es su juego terrestre a costa de una OL que hace un estupendo trabajo en las trincheras y unos RB como Brandon Jacobs y Ahmad Bradshaw que se complementan a la perfección y que semana tras semana aplastan defensas, sin ir más lejos la de los Vikings (5ª mejor contra la carrera hasta ese partido) en el último partido que acabó permitiendo más de 200 yds por tierra. Si es necesario parar la carrera es para que Manning no se sienta cómodo a la hora de pasar y cometa errores como este año nos tiene acostumbrados.


Por otro lado, el ofensivo concretamente, habrá que tener especial atención en DE Justin Tuck y más si tenemos en cuenta que su par será King Dunlap a no ser que Justice se recupere a tiempo. Gran parte del éxito del ataque dependerá de cómo lo haga Michael Vick, es muy importante que tome decisiones con rapidez, no se puede dormir en el pocket como en el primer partido que cometió hasta 4 fumbles. Para ello Andy Reid deberá equilibrar el ataque desde el inicio con jugadas de carrera con McCoy, y que de esa forma Vick tenga más descanso y no esté todo el partido siendo golpeado.

Philadelphia Eagles 30 - Dallas Cowboys 27 Highlights

Philadelphia Eagles 30
Dallas Cowboys 27

Ultimamente no puedo escribir cuanto quisiera, ya que es época de exámenes, pero para intentar ser regular dejaré los highlights del partido del domingo pasado y alguna que otra observación.

Fue un duelo difícil y de nuevo hubo que anteponerse ante la adversidad del resultado en el último cuarto como ya sucediera contra Houston. La estrella fue DeSean Jackson (4 rec 210 yds TD) que con sus jugadones permitía a los Eagles coger aire y por supuesto muchísimo yardaje. Michael Vick tuvo su primera actuación con más de una intercepción (16/26 270 yds 2 TD 2 INT) pero eso no le permitió hacer grandes pases como el primero, que ya va siendo habitual, dirigido a Jackson para dejar a las puertas del TD al ataque.

Está claro que fue el día de Jackson, pero además hay que dar mucho crédito a la línea de ataque y a LeSean McCoy (16 carr 149 yds) por esos 4 minutos y 22 segundos perfectos hasta el final del partido que dejaba sin opciones de remontar a un buen ataque como el de Dallas. Al gran trabajo de la OL hay que añadir el TD que anotó OG Todd Herremans alineado como #3 TE en la goal line.


La defensa sufrió por momentos contra la ofensiva liderada por QB Jon Kitna, pero en otros se mostraron realmente dominantes. Una vez más Quintin Mikell hizo un partidazo que además logró una soberbia intercepción. Del mismo modo Dimitri Patterson protagonizó una jugada clave para el desenlace del encuentro, cuando con 7 puntos arriba en el marcador, y tras ese TD de 91 yds de DeSean, Dallas se disponía a empatar el partido pero a las primeras de cambió Patterson cerró esa opción con un pick en campo rival que a la postre daría a los Eagles la ventaja de 10 puntos, suficiente para no permitir más de 2 anotaciones, como fue el caso (se permitió una).

La nota amarga de la noche fueron las lesiones de Stewart Bradley (codo) y Brandon Graham (rodilla). Graham ya está en la IR, pero de Bradley podría regresar en algún momento en los playoffs en caso de jugarlos. Jamar Chaney será el sustituto de Bradley en el MLB mientras que para suplir a Graham los Eagles han recurrido a la contratación (por 2 años) de una vieja cara conocida, DE Derrick Burgess que actualmente tiene 32 años y que aportará su grano de arena como pass rusher en jugadas obvias de pase. Y entrando en el tema lesiones, ni Samuel ni Justice jugaron y se notó bastante. Veremos cómo progresan para el siguiente partido contra los Giants en el que habrá media división en juego.

Finalmente decir que en la Semana 17 los Cowboys vendrán de visita al Lincoln Financial Field para disputar el segundo asalto y también para intentar aguar la fiesta a los Eagles en una jornada que podría ser decisiva para jugar en postemporada.

Estadísticas del Partido

sábado, 11 de diciembre de 2010

Previa S14: Philadelphia Eagles (8-4) @ Dallas Cowboys (4-8)

Philadelphia Eagles @ Dallas Cowboys
madrugada del domingo a las 2:20 CET

En esta semana 14 los Eagles se enfrentan por primera vez en lo que va de temporada a los Cowboys, unos rivales de división que no han tenido un buen año precisamente. Se les esperaba en la lucha por la división y ahora están metidos en un agujero del que han empezado a salir demasiado tarde, desde que echaron a HC Wade Phillips. Mientras los Cowboys intentan frustar las opciones de postemporada a los Eagles, estos llegarán al Cowboys Stadium con ánimos de revancha después de las dos derrotas consecutivas del año pasado en ese mismo estadio.

Es impresionante que un equipo con tanto talento no haya sido capaz de ganar partidos. La principal diferencia respecto a los Cowboys del año pasado reside en que su defensa no es ni la sombra de aquella defensa que machacó la temporada pasada a los Eagles hasta en 3 ocasiones (una en playoffs). La OL ha sufrido un bajón importante, incapaz de imponerse en las trincheras en ambas facetas del juego. Además, en este partido no podrán contar con QB Tony Romo, RB Marion Barber y la gran sensación del año WR Dez Bryant por lesión. QB Jon Kitna es el encargado de suplir a Romo y tras un comienzo tambaleante ahora se ha asentado y dirige un ataque muy productivo.

Aunque los Eagles no tienen muchos lesionados, concretamente dos, ambos hombres son clave, Samuel y Justice. Samuel es el jugador más importante de la secundaria en cobertura y su baja ante receptores como Miles Austin o Roy Williams podría hacer mucho daño, sería la tercera semana consecutiva que no juega. No se sabrá si podrá hacerlo hasta el último momento del partido o posiblemente antes si es que al final no viaja a Dallas. El otro que es duda es Winston Justice, y de él se puede decir lo mismo que Samuel, si su baja es preocupante es porque su sustituto sería OT King Dunlap. Espero que no tardemos mucho tiempo en ver en acción a OT Austin Howard, tiene suficiente talento y técnica para adelantar en el depth chart a Dunlap en ambos lados.


CLAVES DEL PARTIDO

Protección de RT King Dunlap
Si finalmente Justice no puede jugar, será la primera vez en su carrera que Dunlap juegue como RT titular. Su función no será nada fácil, más bien al contrario ya que será el guardián del lado ciego de Michael Vick y ante una defensa 3-4 con rushers más rápidos que él. Si Justice que es mejor que él ha mostrado un nivel menor desde que Vick es el titular entonces las expectativas para el partido que pueda hacer Dunlap no son muy altas. Como ya he dicho, Howard tiene más técnica y podría rendir muy bien de RT.

Ataque por aire
A pesar de que la defensa de los Cowboys ultimamente está consiguiendo muchas intercepciones defendiendo el juego de pase son bastante débiles. Les hacen muchas yardas y ante un ataque tan variado como el de los Eagles deberían tener problemas. Es por ello que los Eagles tendrán que aprovecharse de ello utilizando todo su arsenal, incluido Shady McCoy, que es más rápido que cualquiera de sus LBs. Por supuesto la clave de todo esto reside en Michael Vick y su capacidad de lanzar el ovoide.

Defensa en la red zone
Una vez mejorado algo el ataque en esa zona llega el turno de la defensa. No es normal que el 90% de las veces que el equipo rival entra en la yarda 20 logre anotar un TD. McDermott tiene que hacer algo y debe hacerlo ya. Su trabajo empieza a ser cuestionado y si no mejora las cosas que Reid le pide entonces su puesto empezará a correr peligro. En ocasiones la defensa parece perdida, como si el objetivo fuera entrar al blitz sin importar las asignaciones en cobertura. Hubo momentos contra Houston bastante penosos. Y me refiero a la defensa contra el pase.

Parar al tridente Austin - Williams - Witten
Siendo un alivio, y por supuesto una pena (nadie quiere que nadie se lastime), que el novato Dez Bryant no pueda jugar tras romperse el tobillo la semana pasada la secundaria de Philly deberá centrar su atención en el resto de receptores pero no peores. Estos tres forman un grupo con gran talento y será todo un reto para la secundaria de los Eagles intentar hacer un buen partido contra ellos. Supuestamente Patterson se encargará de cubrir a Austin, Bradley/Mikell a Witten y Samuel (Hanson/Lindley) a Roy Williams.

jueves, 9 de diciembre de 2010

Houston Texans 24 - Philadelphia Eagles 34 Highlights

Houston Texans 24
Philadelphia Eagles 34

Los Eagles consiguieron una importante victoria para seguir al frente de la NFC Este, y lo hicieron a base de un ataque muy poderoso liderado por Michael Vick y LeSean McCoy. La OL jugó otro partidazo anulando al bueno de Mario Williams y al resto de sus compañeros que intentaba acechar a Vick. Otra vez con Samuel en la banda la defensa sufrió por aire, especialmente contra el estelar Andre Johnson.

Como viene siendo habitual, los LBs fueron los más flojos de una defensa que permitió 400+ yds. En cibertura sólo Mikell estuvo sobresaliente. En general se logró limitar los daños que podía causar Foster. Winston Justice acabó lesionado con una hiperextensión en la rodilla, Dunlap entró en su lugar y no estuvo a la altura. Se espera que Justice juegue el resto de la temporada con protección en la zona.

La defensa se mostró dominante en el primer y último cuarto mientras que el ataque parecía avanzar sin muchas dificultades. Si la defensa estaba bien se conseguía ventaja en el marcador y si sucedía lo contrario los Texans recortaban distancia, incluso llegaron a adelantarse por 24-20 en el último cuarto. Se siguen con los problemas en la red zone, incapaces de parar al equipo rival en las últimas yardas. Esta defensa es la peor en este apartado desde la de los Oilers en el '88. El ataque no se queda atrás, parece que hay miedo de anotar cometiendo múltiples drops que habrían sido TD (Avant y Celek en esta ocasión).



jueves, 2 de diciembre de 2010

Previa S13: Houston Texans (5-6) @ Philadelphia Eagles (7-4)

Houston Texans @ Philadelphia Eagles
madrugada del jueves 2 a las 2:20 CET

Esta semana es el turno de los Texans y los Eagles de disputar el partido adelantado del jueves, típico de las últimas jornadas de temporada regular, que televisan en NFL Network. Como es lógico ambos equipos han tenido muy poco tiempo para preparar un partido tan importante para ambos.

Los Texans podrán contar con su WR estelar Andre Johnson, después de que este no fuera suspendido con ningún encuentro tras ser expulsado en el partido anterior a causa de una pelea con el CB de los Titans Cortland Finnegan. Los dos fueron sancionados con 25.000 dólares. Sin embargo los Texans tienen las bajas seguras de LB Xavier Adibi y TE Owen Daniels, además de las dudas de los receptores Kevin Walter y David Anderson entre otros. Por su parte, los Eagles no podrán contar una semana más con DE Juqua Parker, pero todas las miradas estarán centradas en si podrá jugar o no CB Asante Samuel que es duda junto con WR Riley Cooper.


Los Texans llegan a Philadelphia con la intención de darlo todo, ni mucho menos están para relajarse con las posibilidades que tienen, a pesar de su actual balance negativo, de ganar la división. Ganar un puesto de Wild Card es prácticamente imposible para ellos, así que su única opción parece ser esa. Tienen un ataque temible con 3 principales estrellas, QB Mtt Schaub, RB Arian Foster y WR Andre Johnson. En cambio, su defensa, que tiene nombres importantes como DE Mario Williams y LB Brian Cushing, no es un bloque fuerte precisamente. En definitiva, los Texans tienen uno de los mejores ataques y uno de las peores defensas. Los Eagles son Top 10 en ambos lados.

A diferencia de otras ocasiones y dado que el partido es en NFL Network, aprovecho para, en vez de poner las claves del partido, poner algunos vídeos muy interesantes de toda la tropa de NFL Network.




miércoles, 1 de diciembre de 2010

Akers no es suficiente

Philadelphia Eagles 26
Chicago Bears 31

Los Eagles perdieron ante los Bears por un engañoso 26-31, que no reflejó del todo lo que se vio en el penoso terreno de juego del Soldier Field ya que se llegó al último cuarto con un 13-31 difícilmente remontable. Los Bears hicieron un gran trabajo y les salió casi todo a la perfección, practicamente lograban realizar un big play en cada drive. Cada play action de Jay Cutler (14/21 247 yds 4 TD) era un jugada exitosa de Chicago.

Mientras tanto el ataque de los Eagles cada vez está más y más atascado en la red zone. Prueba de ello fue la primera intercepción de Vick en toda la temporada en 2nd & goal al final de la primera parte con 13-14. Sin duda esa INT fue clave, de un posible 20-14 ó 16-14 a un 13-21 después de que los Bears anotaran un TD justo antes del descanso. Además de los múltiples FG que tiene que chutar Akers por no rematar en las últimas yardas.

Parece ser que poco a poco las defensas rivales saben cómo contener a Vick (29/44 333 yds 2 TD INT, 9 carr 44 yds 4 fumbles), aunque más que contener yo diría retar. Sí, retar a que se un QB pasador, porque las defensas ahora no envían tanto blitz y se colocan 7 hombres en cobertura, dando a Vick mucho tiempo para lanzar y encontrar a sus receptores. Cuando soltaba el balón hizo un buen trabajo encontrando a Maclin y Avant, es evidente que su precisión ha mejorado mucho pero como ya he dicho antes será necesario que mejore mucho en la red zone.

LeSean McCoy está demostrando cada semana que es el RB ideal para este sistema, hace todo bien (10 carr 53 yds, 8 rec 67 yds) pero quizá habría que utilizarle mucho más. Los inicios del encuentro hacían indicar que las jugadas de carrera iban a ser más abundantes que de costumbre, pero fue ponerse 3-14 en el marcador y abandonar ese gameplan totalmente. Se llamaron 50+ jugadas de pase.


Al fin apareció Celek (3 rec 50 yds TD) que al principio del partido estuvo a punto de lograr el 7-0 cuando estaba sólo de camino a la end zone, pero Vick lanzó un poco largo. Su TD en 4th down fue una maravilla. Avant (8 rec 83 yds) y Maclin (4 rec 47 yds TD) tuvieron un mejor día que DeSean Jackson (2 rec 26 yds) que dejó escapar 2 balones muy valiosos, además al final del encuentro se ganó la bronca de Andy Reid por su falta de seriedad durante el mismo. La línea de ataque sigue estando a un gran nivel. Si concede sacks es porque Vick se toma mucho tiempo para lanzar y a veces se despista para mantenerse dentro del pocket.

La otra línea, la defensiva, fue la única unidad que se salvó de toda la defensa. Esa teoría que dijo Reid tras el Draft de este año, que si mejoraban la DL entonces también lo harían los DB, parece no funcionar. De nada sirvió el esfuerzo de Cole (2 sacks), Dixon, Patterson (sack), Graham (sack), Bunkley, Laws, Tapp y Te'o-Nesheim, si daban poco tiempo a Cutler para lanzar entonces sus receptores lograban desmarcarse en menos tiempo aún. Si sellaban todos los gaps menos el del MLB Stewart Bradley entonces este iba y fallaba el placaje.

En fin, se podría meter a los LB y DB en el mismo saco. La baja de Samuel provocó muchos pases completos en ese lado izquierdo de la defensa, pero es que no sólo fueron problemas en la cobertura, como ya he dicho los placajes fallados estuvieron a la orden del día. Cuando uno ve el partido del domingo se da cuenta de esa gran frase que dice "esta defensa es tan buena porque simplemente se dedica a placar". Cada jugada defensiva sin acabar era un big play rival.

Si en defensa se permitían esas grandes jugadas, en los retornos de los Bears no iba a ser menos, nunca llegaron a anotar un TD pero es que pocas veces se les paró debidamente, daba igual si retornaba Hester o Manning, el resultado iba a ser parecido. Jackson consiguió una buena ganancia en un retorno de punt, el resto de retornos de los Eagles fueron normales y al menos no se cometieron turnovers en ese apartado. En una ciudad con tanto viento Akers hizo el papel perfecto y Rocca pues estuvo normal en 3 punts que chutó.

Estadísticas del Partido

sábado, 27 de noviembre de 2010

Previa S12: Philadelphia Eagles (7-3) @ Chicago Bears (7-3)

Philadelphia Eagles @ Chicago Bears
domingo 28 a las 22:15 CET

Una semana más en la temporada regular, y una semana más contra un posible rival para los puestos de Wild Card. Los Bears parece que han vuelto a ser ese equipo en el que la defensa se llevaba casi todo el protagonismo, ahora mismo es lo que fundamentalmente les mantiene con un balance de 7-3 y luchando al igual que los Eagles por el liderato de su división y a la vez por una buena situación de cara a los 2 lugares extra en los playoffs. Además los Bears han recuperado al mejor Hester, que este año va camino de la Pro Bowl en su especialidad, el juego de retorno. Los de Chicago llegan al choque sin una sola baja, casi sin una lesión se podría decir.

Los Eagles llegan a la ciudad del viento con un gran estado de forma en ambos lados del balón, seguramente sean, a priori, el equipo más completo de los dos. Una victoria este domingo significaría dar un paso muy importante para lograr el objetivo de jugar en postemporada. Aún es un poco pronto para hacer cuentas, y todavía más con la NFC tan igualada en cuanto a balance se refiere. Se supone que los más débiles de ahí arriba son Bears y Buccaneers. Sin embargo, no será nada fácil ganar en Chicago.

Al contrario que en el roster de los Bears, en Philly puede que haya bajas de mucha importancia, 3 titulares de la defensa son duda (Questionables) para el partido, son DE Juqua Parker que agravó su lesión de cadera ante los Giants, CB Asante Samuel que sufrió un golpe en la rodilla también en el partido anterior y DT Antonio Dixon que se lesionó entrenando esta semana en el abdomen. Todos serían bajas importantes, sobre todo la de Dixon (Brodrick Bunkley sería su sustituto) para defender el juego terrestre y la de Samuel (Joselio Hanson jugaría en su lugar) para el juego aéreo, a Parker le pueden suplir con garantías Brandon Graham y Darryl Tapp.


CLAVES DEL PARTIDO

Sacar algo productivo en el ataque por tierra
La defensa de los Bears es la 2ª mejor de la NFL contra la carrera, pero ese no es motivo para no correr este domingo. No ya establecer un juego terrestre será la prioridad sino que será clave no abandonarlo por muy mal que vaya. Ya se comprobó contra NY que 2 jugadas aisladas pueden marcar la diferencia de tener un buen partido en este aspecto o no, incluso puede marcar la diferencia entre ganar y perder. No sólo McCoy cargará con todo el peso sino que Vick deberá aportar sus habilidades para hacerlos daño, si somos un gran ataque terrestre es en mayor parte gracias a él.

Contener a DE Julius Peppers
Peppers llegó a Chicago como un fichaje estrella y no está defraudando, posiblemente sea después de Cole el mejor DE en esta campaña. El ex de Carolina intentará ser una amenaza en el backfield que liderará Vick. Es posible que los Bears utilicen la misma estrategia de los Giants la semana pasada, no abusando del blitz y conteniendo a Vick principalmente con una DL compacta y sin dejar claras vías de escape para las carreras del 7. Peppers se alinea en ambos lados, así que especialmente cuando se ponga como LDE habrá que ayudar a Justice ya que es el más flojo de los 2 OT.

Evitar las pérdidas de balón
La semana pasada Vick, que cometió su primera pérdida de balón en toda la temporada, dijo que no se podían volver a repetir esos turnovers. Es normal tenerlos en los partidos pero es importante ver el nivel de exigencia del QB en ese aspecto, quizá esa actitud es la que le mantenga aún con ninguna intercepción este año. Mañana habrá que tener especial cuidado con estos errores porque los Bears son unos especialistas en forzarlos y capaces son de ganar un partido sólo con eso. Será necesario no precipitarse y no arriesgar más de la cuenta si no es necesario. McCoy y todos los que vayan a llevar el ovoide deberán protegerlo con extremo cuidado, en cualquier momento pueden intentar arrebatárselo de sus manos.


Eagles DL vs. Bears OL
Si hay algo que haga a Cutler cometer errores eso es su línea de ataque. Simplemente habrá que ser muy dominantes en las trincheras ya que la superioridad es evidente. Es importante no hacer demasiadas jugadas de presión extra. La semana pasada  Eli Manning lanzó mejor con jugadas de blitz que con sólo 4 hombres a la presión con el resto en cobertura. Creo que es posible generar presión ante esa OL con 4-5 hombres al rush. Igual de vital será seguir igual de agresivos que hasta ahora en la defensa contra la carrera, los Bears llevan unas semanas atacando mejor por tierra.

Vigilar a RB Matt Forte
Bajo el mandato de OC Mike Martz, Forte se ha convertido en el arma más peligrosa del ataque local. Puede tener un gran día tanto por aire como por tierra y por eso hay que tenerlo controlado muy de cerca y estar encima de él. Es posible que Sims sea el encargado de marcarle ya que es el LB más rápido y ágil del equipo, pero tendrá que tener especial atención en jugadas de screens y ser muy sólido placando.


jueves, 25 de noviembre de 2010

Triunfo en la noche de los errores

New York Giants 17
Philadelphia Eagles 27

Los Eagles se alzaron con el liderato en solitario de la NFC Este al derrotar a los Giants en un partido marcado por los errores de ambos equipos. Los de NY cometieron hasta 5 turnovers, entre ellos uno absurdo de Eli Manning que perdió el balón en contacto con el suelo y sin ser tocado previamente por algún rival. Los errores de Philly fueron algo diferentes, aunque también concedieron 2 pérdidas de balón, con varios drops de los receptores en la end zone y un FG bloqueado en la primera parte que habría supuesto una ventaja más abultada al descanso que ese 3-13 que reflejaba el luminoso.

Vick (24/38 258 yds; 11 carr 34 yds TD) no tuvo una noche tan espectacular como la del lunes anterior pero al menos hizo buenas jugadas, sobre todo por aire. Su mejor socio en esta ocasión fue Jeremy Maclin (9 rec 120 yds). Vick tuvo muchas dudas para soltar el balón, seguramente porque los Giants solían dejar en cobertura a 7 hombres, de ahí que la línea de ataque le diese muchísimo tiempo para mirar las rutas de sus receptores y para lanzar.


Cuando los Giants se pusieron por delante ya en el último cuarto se temía lo peor. parecía que ellos gozaban del momentum suficiente como para ganar, pero un par de jugadas cambiaron el destino del partido. Los Eagles se jugaron un 4th & 1 justo en la mitad del campo, Vick agarró el balón del snap con algún problema y consiguió entregárselo a McCoy con un pitch hacie el lado izquierdo del ataque, en cuanto McCoy tuvo la posesión del balón Peters y Herremans ya le habían dejado una autopista para que anotase el TD del partido, Avant conseguiría los 2 puntos extra para ponerse 7 arriba. Finalmente la jugada que sentenció el partido fue el ya comentado fumble de Eli Manning cuando se disponían a igualar la contienda.

Una vez más la OL estuvo fenomenal. El partido de Peters ante un gran pass rusher como Osi Umenyiora fue brillante, desde que parece totalmente recuperado de sus problemas en la rodilla Peters se ha mostrado un LT realmente dominante, además fue clave en el TD de McCoy. Quizá los peores de la línea fueron McGlynn y Justice pero su actuación no fue mala ni mucho menos. A Vick le cayeron 3 sacks (2 fumbles) (Justin Tuck), en 2 de ellos tuvo mucho tiempo y en el otro la defensa rival colapsó el pocket con un blitz.

Los receptores no estuvieron muy acertados en la 1ª parte, sobre todo DeSean y Avant, que posiblemente hizo en la end zone el drop del año, ya lleva 3 este año, mientras que entre 2008 y 2009 sólo tuvo 2. Maclin fue el líder en recepciones y yardas, consiguiendo muchas de ellas tras la recepción. Celek ni si quiera fue buscado en el juego aéreo pero hizo un duro trabajo en las trincheras.


McCoy (14 carr 111 yds TD; 5 rec 29 yds)no estaba teniendo una noche maravillosa precisamente, pero fue decisivo y fue clave para conseguir la victoria. Su carrera de 50 yds fue relativamente fácil porque tenía un hueco enorme. Sin embargo, lo que le hizo ser un posible MVP del partido fue otra gran carrera con 7 arriba, y con tiempo suficiente en el reloj como para dar a Eli Manning otra oportunidad de empatar, que llevó al ataque hasta la yarda 20 de NY para dar la puntilla con un FG y sentenciar así definitivamente con 10 puntos de ventaja y unos segundos para el final.

Brandon Graham dio un gran paso en su progreso como novato que es. Con Parker en la banda por lesión, Graham tuvo que emerger como LDE titular, un puesto que perdió hace varias semanas. Poco a poco vamos viendo al jugador que se eligió en el Draft, forzó un fumble con toda la intención y presionó constantemente a Eli Manning provocando además la peor actuación de uno de los mejores RT de la liga, Kareem McKeinze, en esta temporada. Trent Cole hizo sufrir mucho a Shawn Andrews que con ayuda consiguió contenerle un poco en el rush, pero no encontraba la manera de apartarle de las jugadas de carrera. La rotación en la DL interior fue lo mejor de la defensa, limitando a un gran ataque por tierra a 39 yds en 17 carreras (a parte de que Manning avanzó 22 yds en 2 scrambles).


Los LB fueron muy agresivos, sobre todo Fokou que siempre intentaba hacer penetraciones en el bacfield rival sin dar tiempo a los bloqueos de su OL. Bradley jugó mucho en cobertura, desviando 3 pases e interceptando uno en la última jugada del partido, aún así no debería cubrir mucho a los TE que sean más atléticos que él, que son la mayoría, porque se verá en problemas. Sims no llamó mucho la atención pero jugó de forma sólida.

La secundaria volvió a demostrar que pasa por un gran momento limitando al estelar Hakeem Nicks a 6 recepciones para 65 yds. De nuevo Asante Samuel logró otro par de intercepciones, aunque en una de ellas perdió el balón al intentar retornarlo innecesariamente, y también recuperó el fumble que forzó Graham. Por su parte, Dimitri Patterson está cada vez mejor, como ya dije en la previa era necesario placar con eficacia a los atacantes de los Giants, y Patterson no hizo menos a parte de contener a Nicks buena parte del encuentro. Volvió Nate Allen y se notó que la defensa por tierra mejoró, entre él y Mikell no dejaron prácticamente ni un sólo hueco. Tampoco se permitieron big plays por aire por lo que se puede decir que en general la defensa fue lo mejor del domingo, las 208 yds permitidas a un ataque que promediaba 409 yds por partido lo dice todo.


La mala noticia del día fue la lesión de Hobbs durante un retorno, una imagen espeluznante, la misma que la del año pasado en el cuello. Hobbs ya está en la IR. Esperemos que se recupere muy pronto y plenamente. Akers conectó 4 FG pero otro fue bloqueado antes del descanso. Rocca no protagonizó errores graves por lo que no hubo mayores problemas con el equipo de despeje. Con Hobbs fuera Calvin volverá a ser el encargado de retornar kickoffs.

Estadísticas del Partido

sábado, 20 de noviembre de 2010

Previa S11: New York Giants (6-3) @ Philadelphia Eagles (6-3)

New York Giants @ Philadelphia Eagles
madrugada del domingo 21 a las 2:20
Entramos en el periodo más importante para poder entrar en los playoffs, vista la gran cantidad de equipos con opciones a un puesto de Wild Card en la NFC los Eagles se jugarán el liderato de la NFC Este mañana domingo en el Lincoln Financial Field frente a los New York Giants.

La defensa de NY estadísticamente es la mejor de la liga, pero viene de hacer un partido bastante flojo frente a unos recién despertados Dallas Cowboys, en el que permitieron 427 yds totales. Su ataque sólo se vio con dificultades en la red zone, pero consiguió 480 yds totales y eso que tenían bajas muy importantes. Las mismas que tendrán esta semana, como los titulares WR Steve Smith, FB Madison Hedgecock, LT David Diehl y C Shaun O'Hara. Además de la más que probable baja de un ex-Eagle, Shawn Andrews que jugaría como LT, pero se ha perdido todos los entrenamientos de esta semana por dolores en la espalda, exactamente la misma lesión que acabó con la paciencia de Andy Reid echándole así del equipo pese a su talento.

En cambio los Eagles no tienen muchos lesionados, solamente Dunlap podría perdérselo, pero es suplente. Nate Allen volverá a la posición de FS titular, mientras que Hobbs que también está recuperado tendrá como objetivo retornar algún kickoff si es que es activado, ya que la posición de RCB titular la perdió en favor de Dimitri Patterson gracias a la labor de éste durante las 2 últimas semanas.



CLAVES DEL PARTIDO

Controlar a DEs Justin Tuck y Osi Umenyiora
En los últimas semanas la OL en general está haciendo un trabajo asombroso para proteger a Vick, incluso Celek y McCoy se quedan bloqueando para hacer que esa tarea no sea tan complicada para Justice y Peters. no sabemos con qué estrategia planea HC Tom Coughlin parar la ofensiva de los Eagles, pero más concretamente a Vick, pero si sabemos que tanto Tuck como Umenyiora tendrán un papel muy importante para lograr ese objetivo, pues son los dos mejores jugadores de esa unidad.

La variedad de las jugadas del ataque
Si por algo no pudieron parar la semana pasada los Redskins a Vick y compañía fue seguramente porque no sabían lo que podía deparar cada jugada debido a la gran variedad de ellas que mandaba ejecutar OC Marty Mornhinweg, y es que cuando cuentas con un QB tan móvil puedes aprovechar esas cualidades para hacer que se sienta menos presionado en el pocket, con rollouts, play actions, screens,... y si quitas esa presión al final aparecerá el big play de una forma u otra sencillamente hay que utilizar todo el arsenal para vencer a los Giants.

WR DeSean Jackson, Jeremy Maclin vs. S Kenny Phillips, Antrel Rolle
Ya vimos en la primera jugada del MNF que si no quieres que Jackson te haga un big play existen, o bien la opción de dar poco tiempo a Michael Vick para "cargar el cañón" o bien la de hacer una buena cobertura en la zona profunda con los S. Poco puede hacer el CB si se alinea a 1-2 metros de Jackson, como vimos a DeAngello Hall. la velocidad de DeSean es casi imparable y no sería de extrañar ver dobles-triples coberturas sobre él. Hay que recordar que el año pasado fue una auténtica pesadilla para la defensa de los Giants. Pero claro, si se centran demasiado en DeSean, Maclin es otro que puede aprovechar su velocidad para desmarcarse al hueco que le dejen Phillips y Rolle. Será bonito ver a toda la secundaria de NY intentando cubrir toda la zona que abarcarán los 2 WRs de los Eagles. Por supuesto no hay que olvidarse de Avant en la zona intermedia.



Ser dominante en el lado derecho de la DL
Como ya he dicho, los Giants cuentan con bajas importantes en la OL, más específicamente en su lado izquierdo, en ese en el que al otro lado del balón se encuentra ni más ni menos que Trent Cole. Con Rich Seubert en el C y Kevin Boothe y William Beatty en el LG y LT respectivamente Manning tendrá que estar muy pendiente de soltar el ovoide a tiempo si no quiere ser golpeado constantemente. Seguramente veamos a TE Kevin Boss ayudando mucho en ese lado, ya que en el RT cuentan con uno de los mejores de la liga en Kareem McKeinze.

CBs Asante Samuel, Dimitri Patterson vs. WRs Hakeem Nicks, Mario Manningham
Vale que los Giants no contarán con Steve Smith por lesión hasta Diciembre, pero sus receptores tienen tanto talento y juventud como los de los Eagles. Nicks se ha convertido en una de las sensaciones de la NFL en su 2ª temporada y es realmente difícil de derribar una vez que tiene la posesión del balón. Con Manningham, los Giants encontraron una joya al final de la 3ª ronda en un Draft de 2008 horrible para los WRs, del que curiosamente también salió DeSean Jackson. La clave para que esta más que buena pareja de receptores no tengan un gran día será la presión a Eli Manning, pero sin duda la cobertura de Samuel y Patterson serán igual de importantes. Placarles con seguridad será vital.


miércoles, 17 de noviembre de 2010

Michael "matadefensas" Vick lo vuelve a hacer

Philadelphia Eagles 59
Washington Redskins 28

Impresionante la exhibición de Michael Vick y el resto del ataque (592 yds totales) en la capital. Partido para olvidar por parte de los Redskins que no encontraron la forma de parar el vendaval que le cayó encima. Vick no sólo tuvo su mejor actuación como profesional sino que además cuajó una de las mejores actuaciones por parte de un QB en la historia de este magnífico deporte.

Vick acabó el partido con 20/28 333 yds 4 TD, 80 carreras 2 TD, y eso que en el último cuarto no fue necesario continuar con tanta intensidad y ambición ya que el partido estaba como estaba ya que el partido quedó prácticamente sentenciado tras la primera jugada del 2º cuarto cuanto Vick conectó un precioso pase para que Maclin anotase su único TD de la noche. Al descanso se llegó con 45-14 en el marcador. Lógicamente se batieron algunos récords como el de puntos anotados por un equipo en un Monday Night Football, puntos anotados en la 1ª parte en la historia de la franquicia y otros de Vick antes del descanso.

Creo que no es necesario decir que Vick fue el mejor del partido de largo. Su noche fue tan brillante que ya se le empieza a considerar un candidato serio para hacerse con el MVP y eso que sólo ha jugado 6 encuentros. Es increible lo que ha cambiado respecto la pretemporada. Él ya partía con el kit de habilidades atléticas únicas para este deporte, tales como un cañon de brazo, una elusividad digna de uno de los mejores RBs de la liga y una dureza increíble a la hora de jugarse el tipo. Si a eso le añadimos las mejoras que le han introducido sus compañeros, el coaching staff y su propia madurez tenemos al QB Franquicia de los Eagles por unos años. Si me tengo que quedar con una cosa del MNF es con la capacidad de liderazgo que mostró, dentro del campo y en la banda dando ánimos a sus compañeros y recordándoles que el partido no había acabado. No hay más que ver cómo puso las pilas a Jorrick Calvin cuando cometió ese fumble en el retorno que afortunadamente recuperó.



Sí, todo el mérito de la paliza del lunes se lo está llevando Vick, pero ya estoy yo para recordar la labor de la OL protegiendole, Peters estuvo a un nivel impresionante, Nick Cole cumplió sustituyendo al lesionado Jean-Gilles, y entre él y McGlynn anularon a DT Albert Haynesworth. En el TD de Avant le dieron a Vick 7.74 segundos para lanzar. Y por supuesto Celek, Harbor y McCoy bloqueando estuvieron de 10. Harbor hizo el bloqueo clave para que Vick tuviera tiempo de encontrar a DeSean en ese TD de 88 yds nada más empezar. McCoy hizo lo propio con un DB, no recuerdo quién fue, que entraba en blitz por el centro y se lo apartó a Michael para que éste lanzara otro pase de TD, para Maclin esta vez.

Mención especial para Jerome Harrison que tuvo mucho protagonismo con 109 yds y un TD (50 yds) en 11 carreras. También, por supuesto, el cuerpo de receptores lo agarró casi todo incluso cuando estaba lloviendo de forma contundente. Sus desmarques fueron letales para la secundaria rival que sencillamente no pudo parar al trío Jackson - Maclin - Avant.

Al otro lado del balón fue suficiente el primer cuarto para empezar a amargar a McNabb (17/31 295 yds 2 TD 3 INT) el día en el que firmó una extensión por 5 años y 88 millones de dólares. Al principio los redskins optaron por correr bastante pero cuando quisieron pasar ya era demasiado tarde. McNabb logró conectar un par de pases de 70+ yds pero todo ese esfuerzo iba a ser inútil.



La DL logró presionar bastante a McNabb consifguiendo 2 sacks, Laws y Parker, y en el juego por tierra se sufrió más de la cuenta en la 2ª parte cuando el partido estaba decidido, Cole estuvo muy bien controlado por su OL recibiendo incluso bloqueos triples para ayudar a Trent Williams, aún así Cole logró colapsar el pocket en alguna ocasión. Graham estuvo peor que contra los Colts, sufriendo mucho para quitarse a su par. Mike Patterson hizo un gran partido y Tapp logró desviar 2 pases en la línea.

Los LBs rindieron a un buen nivel, pero la nota negativa llegó en una jugada aislada en la que Bradley fue asfaltado por Davis, que a su vez logró 71 yds (completamente sólo) para quedarse cerca de la end zone. Sims estuvo cerca de conseguir un sack pero esa jugada acabó siendo la 1ª intercepción de McNabb. Moises Fokou rindió aceptablemente, incluso tuvo la oportunidad de entrar al blitz, no estaría mal verle más veces realizando ese tipo de jugadas.

nuevamente las miradas en la defensa estaban centradas en los 2 suplentes, Dimitri Patterson y Kurt Coleman, y curiosamente entre ellos se repartieron las 3 INT a Donovan. La primera llegó, en el 1º cuarto después de que un pase que llegó a rozar Moss fuera capturado al vuelo por el novato de 7ª ronda Kurt Coleman, en líneas generales suplió bastante bien al lesionado Nate Allen. Por su parte, Patterson fue el mejor jugador defensivo en el terreno de juego. Seguramente la gente se quedará con los 2 picks que le hizo a McNabb, uno de ellos para TD de 40 yds, pero a mi personalmente me encantó, a parte de eso, su seguridad en el placaje y su ayuda en el juego terrestre, muchos placajes suyos fueron clave para frenar algún que otro drive de los Redskins. También es verdad que permitió un big play,una recepción de Armstrong de 76 yds pero fue más por mérito del WR y de McNabb, y también de su OL que le dio el tiempo suficiente para ejecutar la jugada. Ahora mismo Patterson juega como suplente en el RCB pero estoy seguro de que se ha ganado el puesto con sus 2 últimos partidos. Samuel y Mikell apenas tuvieron trabajo pero lo que hicieron lo hicieron debidamente.

Parece ser que los equipos especiales ya son lo que quiere Bobby April de ellos, las coberturas son mejores y están cada vez más disciplinados. La nueva adición, S Colt Anderson, lideró la unidad con 3 placajes. En los retornos Calvin no tuvo su día, DeSean entró a retornar alguna vez sin hacer mucho ruido, 1 ret 12 yds. Rocca chutó buenos punts y Akers acertó el único FG que intentó, de 48 yds, a parte de los 8 extra points de los 8 TD de los Eagles.


Estadísticas del Partido

jueves, 11 de noviembre de 2010

Se impuso la frescura en el Lincoln

Importantísima victoria la conseguida en Philadelphia ante los Colts por 24-26, la cual coloca a Reid y a los Eagles con una marca de 12-0 después de la semana de descanso durante la temporada regular. La vuelta de DeSean Jackson, Michael Vick y Jason Peters dio alas y mayor solidez al ataque.

Sin embargo, el que mayor crédito merece es DC Sean McDermott, probó de todo para detener a la ofensiva de Peyton Manning logrando así algo que no pudo conseguir su mentor y gran amigo, que en paz descanse, Jim Johnson. Fue realmente divertido ver las distintas formaciones y rotaciones de la defensa así como los diferentes blitzes, que fueron claves a la hora de presionar a Manning, solamente permitieron un TD en toda la 2ª parte y fue en un drive con algo de polémica. Otro que estuvo perfecto fue K David Akers anotando 4/4 en FG, seguramente gracias a eso se ganó el partido.

Michael Vick con (17/29 218 yds, TD - 10 carr, 74 yds, TD) volvió loca a la defensa de Indianapolis, que se tuvieron que conformar con parar a los Eagles justo a las puertas de la end zone evitando el TD dentro de su yarda 10 hasta en 3 ocasiones. Si no hubiera sido por ese gran esfuerzo probablemente se habrían escapado en el marcador al descanso con una jugosa ventaja.

LeSean McCoy (16 carr 95 yds) tuvo un big play en la primera jugada del partido que casi acaba en TD. Más allá de eso no tuvo mucho protagonismo pero al menos el juego de carrera no se dejó de lado, además bloqueando estuvo bastante bien, era muy necesario tenerlo en el backfield para que ayudase a contener a Freeney y Mathis. Jackson tuvo un protagonismo especial, no solamente atrapó 7 pases para 109 yds y un TD sino que además se encargó de hacer correr el reloj en los instantes finales a base de end arounds (3 carr 20 yds) para dejar a Manning alrededor de un minuto para hacer llegar a su equipo a situación de FG range. Maclin y Avant participaron lo justo pero suficiente para mover las cadenas, entre ambos se combinaron para 6 rec y 89 yds. Brent Celek apenas intervino en el juego aéreo como receptor, pero su trabajo fue excelente ayudando sobre todo a Peters a mantener a Freeney alejado de cada jugada. El mismo Celek ha dicho que Freeney ya no sabía qué hacer para salir de esos double teams llegando al punto de casi rendirse, en ocasiones fueron hasta triples los bloqueos, sin duda algo desesperante para cualquiera.

La línea ofensiva realizó un partido bastante serio basándose principalmente, como ya se ha dicho, en parar a sus estelares DEs. En protección de pase fueron bastante eficaces, sobre todo bloqueando el blitz cuando llegaban de todas partes a por Vick, al quien le hicieron 3 sacks, alguno de ellos engañoso porque era intento de correr por el exterior. Abriendo huecos para el juego terrestre no anduvieron muy allá salvo en la primera jugada pero también hay que dar crédito a su defensa que jugaron un gran partido en ese aspecto.



La defensa estuvo brillante contra el siempre temido ataque de Manning (31/51 294 yds, TD 2 INT). Así que de ahí el mérito de la defensa que consiguió hacerle estar muy incómodo en el pocket durante la mayor parte del choque. Las buenas coberturas en la secundaria le obligaron a completar casi siempre pases de menos de 10 yds que en ocasiones sus receptores convertían en mayor avance. La línea defensiva logró poner presión una y otra vez sobre el QB, además el blitz le hizo mucho daño a los Colts. Pocos equipos pueden presumir de hacer 3 sacks a Manning, que hasta la fecha sólo le habían hecho 7. Una vez más el mejor de la unidad fue Trent Cole, castigado en su sack en 4th & 18 con 15 yds y 1st down por tocar a Peyton en el casco, una decisión algo rigurosa por parte de los árbitros, además llegó en los instantes finales con 17-26 en el marcador como demuestra el la situación tan comprometida que se jugaron los Colts.

De nuevo Ernie Sims jugó su segundo partidazo consecutivo, logrando un sack y estando siempre cerca del balón en cada jugada. Bradley estuvo regular, siempre estaba encima de TE Jacob Tamme que logró 11 rec para 108 yds y TD pero también logró desviar un par de pàses dirigidos en su dirección. Moise Fokou apenas estuvo en el campo por las formaciones de 3 WRs de los Colts. Uno que vio algo de acción por primera vez en la temporada fue el novato LB Keenan Clayton que se alineó como S en 2 snaps seguidos, en el primero logró desviar un pase en 3rd down en vano porque Patterson hizo falta sobre Wayne en el otro lado de la jugada.

Para mí lo mejor del partido sin duda fue la secundaria. Asante Samuel pudo tener su mejor partido desde que es un Eagle anulando completamente a WR Pierre Garçon (2 rec 15 yds) y siendo una vez más una pesadilla para Manning al que interceptó en 2 ocasiones, eso es lo que pasa cuando tus pases no son perfecto y son lanzados hacia el lado de la defensa en el que se encuentra Samuel, siempre con un ojo en el balón. Dimitri Patterson ocupó el lugar del lesionado Ellis Hobbs con un duro test, que pasó con nota. Se enfrentaba ni más ni menos que a Reggie Wayne, no se puede decir que lo secara pero se puede decir que placó bastante seguro y dejó a Wayne hacer recepciones en zonas poco peligrosas (11 rec 83 yds). Por supuesto que Manning le probó en profundo hasta en 5 ocasiones pero ninguna de ellas fue fructífera. Nate Allen estaba jugando un partido bastante serio cuando se lesionó en el cuello por una mal postura en un tackle, en su lugar entró Kurt Coleman que estuvo francamente bien. En el terrible golpe a Collie le cayó el flag, para mí injustamente, después de que Mikell pegara al WR un golpe limpio con el hombro y le echase encima del rookie golpeando a su vez sin querer en el casco de Collie. De no haber sido por el injusto flag esa jugada, a pesar de que los árbitros dijeron que pase incompleto, habría sido un fumble forzado y recuperado por Quintin Mikell, que sigue mostrando estar a un nivel inmenso.

Las coberturas en equipos especiales parece ser que están mejorando poco a poco. El juego de retorno fue difícil de valorar por el viento que hacía que los punts sobre todo se quedasen cortos. Como ya he dicho Akers fue vital con sus 4 FG.

sábado, 6 de noviembre de 2010

Previa S9: Indianapolis Colts (5-2) @ Philadelphia Eagles (4-3)


Indianapolis Colts @ Philadelphia Eagles domingo 7 a las 22:15 CET
Al fin se acabó la "larga" espera después de pasar una semana de descanso que ha venido muy bien para recuperar a gente importante. Solamente Ellis Hobbs y King Dunlap se perderán el partido de este domingo por lesión. Esta semana el equipo a batir es probablemente el más difícil de vencer ya que cuentan con un QB excepcional como Peyton Manning, pararle será un auténtico reto. Ambos llegan a este encuentro con rachas diferentes y muy positivas, los Colts van 6-0 contra rivales de la NFC bajo el mando de HC Jim Caldwell, mientras que los Eagles van 11-0 en los partidos posteriores a la semana del BYE, justo desde que llegó Andy Reid al cargo en 1999.

Lo más destacado del parte de lesionados de los Eagles es la vuelta de Michael Vick, según él al 100%, y además también regresa DeSean Jackson tras ese terrible golpe sufrido contra Atlanta y Jason Peters después de recuperarse del menisco de su rodilla. Estos tres volverán al ataque titular, mientras, Bunkley también ha progresado bastante con su codo y se espera que participe algunos snaps contra los Colts. Antonio Dixon y Dimitri Patterson entrarán en lugar de Bunkley y Hobbs.

En el otro lado, los Colts contarán con una gran cantidad de jugadores tocados como RB Joseph Addai, DE Rob Mathis, WR Anthony Gonzalez, RB Mike Hart, S Bob Sanders,... de los cuales algunos de ellos se perderán el choque. Sin embargo, en este equipo poco importan las lesiones si su QB está listo para jugar, que precisamente es el caso.



CLAVES DEL PARTIDO

El ataque por tierra
La defensa de Indianapolis es una de las peores en este apartado, si se consigue establecer un juego terrestre más que decente con Vick y McCoy se habrán "matado dos pájaros de un tiro", ya que de esa forma se podrán hacer drives largos importantes para poner puntos en el marcador y a la vez se mantendrá fuera del campo a Manning y su ofensiva. Claro que ellos vendrán preparados para que esto no suceda pero es vital correr mucho y no centrarse solamente en el juego aéreo como en el último partido. Además está comprobado que con Vick en el backfield Shady McCoy goza de mejores actuaciones.

OTs Jason Peters, Winston Justice vs. DEs Dwight Freeney, Rob Mathis
Si por algo es necesario correr en gran parte es por la pareja Freeney-Mathis. Sin duda la mejor pareja de pass rushers de la liga. Acudir únicamente a las jugadas aéreas conllevaría a que estos dos estén en su salsa. La buena noticia es que Vick es el QB y puede escapar de esa presión que impondrán, pero es fácil que si los Colts entran con el blitz sufra un montón de sacks. Si bien Freeney y Mathis son unos fenómenos en ese apartado, en el otro son precisamente lo contrario, quizá por ese motivo su defensa contra la carrera sea tan vulnerable. Peters y Justice tendrán una difícil tarea pero también OC Marty Mornhinweg deberá hacer correctamente su papel variando las jugadas y no abusando de rutas largas que requieran más tiempo en el pocket.



Eagles 4-men rush
Manning ya tiene peligro con poco tiempo en el pocket, pero si se le da más tiempo de lo normal entonces es cuando será imparable. por eso será importantísimo presionarle con 4 hombres. Está bien presionarle para que lance precipitadamente y forzarle a cometer algunos errores que pocas veces hace por cierto, pero no hay que caer en la tentación de mandarle blitzes de forma excesiva, tiene una enorme capacidad para leer defensas y cuando cambia la jugada a última hora se hace aún más imprevisible.

Dimitri Paterson vs. Reggie Wayne
Como ya sabemos Patterson ocupará la posición de RCB titular por primera vez en su carrera, y lo hará frente a uno de los mejores WR de la NFL. Reggie Wayne acostumbra a jugar en el lado izquierdo del ataque, así que salvo una asignación especial para que Samuel sea el encargado de cubrirle, Wayne tendrá a priori un oponente más asequible. Patterson cuando juega lo hace en el LCB, tal vez McDermott haya contado con eso y ponga a Samuel todo el partido con Wayne. Aún así es difícil que lo haga porque pocas veces Reid ha utilizado un CB para cubrir todo el tiempo a un WR.

Eagles LBs
Simplemente los LBs deberán hacer un partido perfecto contra los Colts. No poner las cosas fáciles a Manning parando su juego terrestre será una ayuda. Además deberán cubrir más que bien la zona intermedia de la defensa. Esas rutas cortas y precisas de sus WR y TE hacen mucho daño. En fin, será un complicado test para Bradley, Fokou y Sims que vienen de hacer su mejor partido como unidad contra los Titans.

martes, 2 de noviembre de 2010

Lo bueno y lo malo hasta la fecha

Estamos ya en el ecuador de la temporada regular y es la hora de empezar a valorar lo visto en estos 7 primeros encuentros. En líneas generales el equipo sigue con opciones de entrar en playoffs, siendo conscientes de que lo más difícil del calendario está por llegar pero también de que los dos próximos meses de competición son los que verdaderamente importan. En ataque no ha cambiado mucho la cosa desde la las lesiones en el opener y para toda la temporada de Jamaal Jackson y Leonard Weaver. Se contrató a Owen Schmitt para suplir a Weaver y McGlynn entró en el lugar de Jackson en el puesto de center.

De todas formas esperemos que el ataque entre en cierta dinámica con un QB titular, ya que Vick y Kolb han estado lesionados en ciertos partidos. En esta segunda parte de la temporada Vick intentará seguir con su buen juego ya recuperado de sus costillas.

En defensa se empezó defendiendo mejor el pase y mal la carrera pero ahora es prácticamente lo contrario. Moise Fokou y Juqua Parker entraron hace un mes más o menos en la alineación inicial ocupando el lugar de Akeem Jordan y Brandon Graham respectivamente mejorando así considerablemente la defensa por tierra. El próximo cambio que se avecina es el del puesto de RCB, donde Patterson sustituirá a Hobbs después de su penosa actuación en Tennessee ante Kenny Britt.

LO BUENO

1.- DE Trent Cole 36 tackles, 6 sacks, FF - 2 PDef
Simplemente ha lucido dominante en todas las facetas del juego. Una auténtica bestia capaz de hacer grandes jugadas tanto como run stuffer como pash rusher. Pocos jugadores son tan regulares como él en cada partido, probablemente sea el mejor DE (4-3) parando la carrera y sin duda es uno de los mejores rushers de la liga. Es el jugador más importante de la defensa con diferencia.

2.- QB Michael Vick 799 yds, 6 TD, 0 INT - 26 carreras, 187 yds, TD
A pesar de haber jugado la mitad de los partidos solamente Vick ha sido el líder de un ataque explosivo, peligroso y muy eficaz en la red zone. Es por ello que se ha ganado a pulso el puesto de QB titular. Juega con mucha ambición y sin miedo alguno, es quizá por esto último por lo que se lesionó contra los Redskins.

3.- SS Quintin Mikell 39 tackles, sack, FF, 2 FR, TD - INT, 9 PDef
Sin ser conocido como una gran estrella precisamente Mikell hace su trabajo excelente. Básicamente hace todo bien, pero no es muy conocido porque no es de hacer 10 INT por temporada. Es uno de esos jugadores que das las gracias por tener en el equipo. Personalmente es uno de los que más me gusta de los Eagles y año a año va mejorando un poco más. La temporada pasada sufrió sin tener a su lado un FS sólido. Y este año con el novato Allen como compañero en la zona profundo está teniendo su mejor año.

4.- WR Jeremy Maclin 30 rec, 458 yds, 6 TD - 2 carr, 25 yds
Cuando la mayoría de la gente que conoce la franquicia decía que Maclin tenía más potencial que DeSean Jackson para ser el WR #1 no se equivocaba. Es increíble lo que ha mejorado en sus rutas y las buenas manos que tiene, ha hecho recepciones realmente difíciles y la mayoría de ellas en forma de TD. De Maclin hay que tener en cuenta que está jugando aún mejor de lo que dicen sus números, se desmarca constantemente pero en muchas ocasiones el balón no le llegaba por falta de visión y/o fuerza de Kolb.

5.- RB LeSean McCoy 105 carr, 5 TD, FL - 38 rec, 293 yds, 0 TD
Shady ha transformado totalmente su cuerpo respecto al año pasado desarrollando más fuerza y velocidad en sus movimientos. Desde que se lesionó Vick su producción se ha visto algo disminuida pero ya puede estar más contento ahora que va a volver el de Virginia Tech. McCoy ya ha demostrado en estos 7 partidos, y si le respetan las lesiones, que es el feature back que se esperaba que en algún futuro, y eso que sólo tiene 21 años. Sabe hacer de todo, incluso bloqueando en situaciones de pase es tremendamente bueno.

LO MALO

TE Brent Celek 21 rec, 229 yds, 2 TD
Es sorprendente la facilidad con la que ha desaparecido Brent Celek del ataque después de su mejor temporada como profesional que le valió para firmar un nuevo y jugoso contrato con la franquicia. Es cierto que han disminuido casi a la mitad sus targets respecto a 2009 pero también ha tenido malos partidos cometiendo bastantes drops.

CB Ellis Hobbs 16 tackles, INT, 4 PDef
El ex-Patriot comenzó bastante bien en ese lado derecho de la secundaria pero todo lo que no había hecho mal en esos partidos se encargó de hacerlo en un sólo encuentro contra los Titans llegando al punto de perder la titularidad. Se cree que pueda estar lesionado porque sus movimientos en ese partido no eran normales, se veía que algo le pasaba. Aún así es necesario renovar la posición en el futuro próximo.

MLB Stewart Bradley 27 tackles, sack - PDef
El de Nebraska sufrió una grave lesión el año pasado y es normal que aún esté buscando un mejor estado de forma. De momento no ha sido muy productivo, o al menos todo lo que se espera. Le pongo en esta sección porque en cobertura de pase ha estado muy flojo y los TEs rivales se han aprovechado de ello. Parece que poco a poco va mejorando así que esperemos decir a final de temporada que fue de menos a más.

LA SORPRESA

DT Antonio Dixon 15 tackles, 2 sacks - 2 PDef DT Trevor Laws 7 tackles, 2 sacks - 3 PDef
Parece ser que estos dos se han puesto las pilas definitivamente. Laws venía haciendo un gran TrainingCamp y hasta el momento está teniendo un buen año como DT suplente. El caso de Dixon es el más agradable, que entrando como NT en lugar de Bunkley ha jugado a un nivel de sobresaliente. Sólo hay que ver que en 2 partidos ya ha eclipsado la producción previa de Bunkley y el puesto de titular de este corre peligro.

LA DESILUSIÓN

DE Brandon Graham 7 tackles, 2 sacks, FF
El novato empezó la temporada como LDE titular, sin embargo su producción ha sido bastante escasa hasta ahora, ahora su puesto de titular lo ocupa el veterano Juqua Parker. Tiene muchas dificultades para parar la carrera y cada vez juega menos snaps. Es pronto para ponerle la etiqueta de bust pero lo visto hasta ahora no convence. Habrá que tener paciencia ya que aprender esta posición en esta defensa conlleva su tiempo.

sábado, 30 de octubre de 2010

Con 3 no basta

TEN.- Con algo de retraso por exámenes que uno tiene que hacer, y aprovechando la semana de descanso del equipo hablaré de lo que aconteció el partido del domingo pasado en Nashville, donde los Eagles perdieron una ventaja de 19-10 con el último cuarto en marcha para finalmente sufrir una dolorosa derrota por 19-37 ante los Titans.

El objetivo principal de la defensa se consiguió, que era detener en mayor medida de lo posible a Chris Johnson (26 balones y 73 yds totales), incluso Kerry Collins empezó con muchos problemas para encontrar a sus receptores. Sin embargo, finalmente lució como el QB Pro Bowler que fue y realizó un 4º cuarto espectacular asociándose constantemente con el joven de 2º año Kenny Britt, que fue una pesadilla para Ellis Hobbs y Nate Allen.

Los 3 primeros cuartos fueron dignos de un partido entre 2 defensas muy duras que parecía controlado por los Eagles, que con ataques más continuos conseguían llegar una y otra vez al campo contrario. También es cierto que un big play de los Titans podría hacerles entrar en el partido cuando estaban entre 6-9 puntos por detrás. Esa jugada llegó cuando los Eagles se disponían a anotar y casi sentenciar el choque, una mala colocación del lado derecho de la OL hizo que DT Jason Jones entrase como Pedro por su casa y no diera tiempo a Kolb para hacer el handoff a McCoy provocando el fumble y turnover. Pero este no sería el único big play del partido ni mucho menos. Después de que Akers transformara un FG en el último cuarto para ponerse 19-10, en la primera jugada del drive los locales anotaron un TD de 80 yds (Britt). A partir de ahí todo se vino abajo, el ataque se desinfló por completo y los Titans encontraron en Hobbs un chollo para mover cadenas



Una vez más McCoy no tuvo un día muy productivo y Kolb, 26/48 231 yds TD INT, llevó un ataque sujeto con pinzas con las lesiones de Jackson, Peters y posteriormente Dunlap y Justice. El de Texas se limitaba a pasar en corto y huir una y otra vez del pocket hacia su lado derecho, quizá consciente de que Dunlap era el encargado de proteger ese lado ciego. Y por si había dudas, Kolb fuera del pocket es sinónimo de mal asunto. Tras el partido Reid dijo que Vick será el titular a partir de la semana 9. Entiendo que Reid ponga a Vick. En Tennessee, Kolb mostró un brazo bastante flojo incapaz de encontrar a Maclin en profundo, Vick no sólo posee eso, sino que además hace que las defensas se centren en él y libera de cierta forma a McCoy de toda la presión de correr con el ovoide. Kolb no lo ha hecho mal pero no pensé que tuviera tantas dificultades para lanzar pases profundos por falta de fuerza. Con Vick regresará un ataque más impredecible y explosivo. Eso sí, el que encuentra la forma de defenderlo nos hará mucho daño. El más destacado en ataque fue el novato Riley Cooper que realizó, entre las 3 rec 51 yds TD, una magistral recepción evitando una la INT de Kolb en un trick play, este chico puede ser muy aprovechable en el futuro.

La defensa comenzó muy dominante siendo agresiva con varios blitzes y con Mikell (sack, INT, FF) casi siempre en el box. De esa forma se consiguieron sacks, intercepciones e incluso un fumble . Parecía que los Titans esta vez tendrían que hacer algo más que darle la bola a Johnson si querían ganar. Y así fue, con 19-10 en el marcador ya en el 4º cuarto los de Jeff Fisher se mostraron más verticales en ataque y les salió bien, Hobbs y Allen tuvieron un día que jamás olvidarán, sobre todo el primero que fue el encargado de cubrir (aunque no fue lo que hizo realmente) a Kenny Britt que empezó como suplente, y que finalmente acabó con 7 rec para 225 yds y 3 TD.

Todo el mundo se explica por qué Hobbs fue el que cubrió a Britt teniendo a Samuel, y más después de ver todo el rato la sangre que estaba haciendo en ese lado derecho de la secundaria. Se entiende que Samuel juegue en el lado izquierdo siempre, pero se pueden hacer ajustes sobre la marcha y poner a tu mejor CB con su mejor WR. Tal vez McDermott pensaba que Hobbs era mejor defensor hombre a hombre que Samuel, en cualquier caso se demostró que no es así.

Lo mejor de la defensa fue el de siempre, Trent Cole, y Quintin Mikell que está en un estado de gracia. Sin embargo, la gran sorpresa está siendo el joven Antonio Dixon que jugando en lugar de Bunkley está mostrando un nivel asombroso, consiguió 7 tackles y un sack. Son muchos ya los que hablan de que Dixon pueda convertirse en el NT titular esté o no esté Bunkley listo para jugar.

En los equipos especiales Akers estuvo impresionante después de una semana de perros. Convirtió 4/4 FG y todo lo que chutó fueron touchbacks salvo en una ocasión que se chutó corto para llegar al descanso. Rocca estuvo decente con sus punts. Mientras, Calvin como retornador tuvo una de cal y otra de arena, logró un gran retorno de kickoff de 41 yds pero cometió un grave error cuando no acertó a coger un punt acabando con cualquier opción de remontada en los últimos instantes con 8 abajo en el marcador.